據美國海軍協會(USNI)報導,繼日前美國陸戰隊高調宣布,考慮亞太與中東地區局勢不穩,擬於明年增派麾下F-35B與C型戰機(F-35 Lightning II)駐防後,巡守亞太的美軍第七艦隊(U.S. 7th Fleet)即將迎來新成員- 胡蜂號兩棲突擊艦(USS Wasp (LHD 1)),離開原駐地珍珠港(Pearl Harbor)前往日本佐世保(Sasebo),接替原來好人理查號(USS Bonhomme Richard)的任務。胡蜂號突襲艦指揮官安德魯上校(Capt. Andrew Smith)表示,「我們的任務,除了為即將到來的F-35B戰機做好準備外,也將協助第七艦隊防衛印度-亞洲-太平洋區域的安全。」

服役於1987年的胡蜂號兩棲突擊艦,由美國密西西比州的英戈爾斯造船廠建造,胡蜂號是該級別的首艘船艦,原是世界上噸位最大的現役兩棲突擊艦,直到新一代的美利堅級兩棲突擊艦(America-class amphibious assault ship)服役後才被取代。能運輸一整支美國海軍陸戰隊遠征部隊的胡蜂號,排水量約為4萬噸,最高時速為22節、最大航程則有9,500海里,能搭載1千名官兵上艦。由於設計從過去的直升機航母脫胎而來,艦載機主要以直升機為主力,包含CH-53E「超級種馬」(Sikorsky CH-53E Super Stallion)、V-22魚鷹式傾轉旋翼機(Bell Boeing V-22 Osprey)和AV-8「獵鷹II式」攻擊機(AV-8 Harrier II)。

美軍陸戰隊表示,未來的軍購計畫將添購353架F-35B與67架F-35C型戰機,將成為未來下一代航母艦艇機,期望最快在2032年以前,替換現役舊型的F-18「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornets)、EA-6徘徊者式電子作戰機(EA-6B Prowler)等現役艦載機。其中特別的是,F-35B型戰機與其他兩款不同,屬於特別的垂直起降型戰機,未來若能順利裝載,勢必能讓美軍在亞太海域的戰力更上層樓,並對於北韓產生更大的嚇阻力。

文章來源:USS Wasp with Stealthy F-35B Makes Stopover on Way to Japan

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