據美國商業內幕網(Business Insider)報導,受到國際局勢影響,我們對於F-15(F-15 Eagle)、F-16(F-16 Fighting Falcon)、F-22(F-22 Raptor)與F-35(F-35 Lightning II)等多款戰機都不陌生,但如果提到這款F-20「虎鯊」戰機(F-20 Tigershark),恐怕許多人就不是很清楚了。這款由美國諾斯洛普飛機公司(Northrop)研發、脫胎於暢銷機種F-5E(F-5E Tiger II)的升級版戰機,試圖以平價與優異性能搶佔國際市場,也曾是我國空軍採購目標之一,最終卻因美國政府選擇扶持同級的F-16與F-15戰機,讓F-20戰機被迫中途夭折,而台灣也因此轉向自行研發經國號戰機(AIDC F-CK-1 Ching-kuo)取代之。

NORTHROP F-20 TIGERSHARK SALES FILM F-16 RIVAL 77364

冷戰期間的美蘇兩強,在空戰武器上也多有競爭,在F-16戰機問世前,美方的F-5E/F與蘇聯(USSR)的米格21(Mikoyan MiG-21 ),成為輕型戰機的兩大暢銷機種。而在卡特總統(Jimmy Carter)上台後,美國於1970年啟動中階國際戰鬥機計畫,以「FX」為名,將現有的F-5E/F進行升級改良,雖在內部稱為「F-5G」,但最終仍改名為F-20戰機。F-20於1982年首次試飛,最高速度為2馬赫、屬於單人座戰機,裝備有兩架20釐米機砲,並有5個掛彈點可搭載3,600公斤飛彈,或是最多三具輔助油箱。

能搭載AIM-7麻雀空對空飛彈、且性能遠高於舊版的F-5E戰機,讓不少盟國都在等待美軍的意願。為爭取我方百餘架的潛在訂單,諾斯洛普與通用動力還曾來台洽談合約,卻因1983年大陸與美國簽署八一七公報,最終讓此採購案胎死腹中。再加上美國偏向F-15與F-16的立場,放寬外銷的國家清單,讓諾斯洛普死心而宣布計畫中止。生產線拆除或轉移,僅留下一架原型機送往博物館典藏,估計這個夭折的計畫共耗資達12億美元(約353.3億台幣)。

雖然F-20被迫中止,但在美國國防部的默許下,諾斯洛普公司仍將部份系統與構造轉移至後來的研製機種上,像是我軍的經國號IDF計畫中,經改良刪減部份敏感模式後,成為該機型所使用的金龍53型雷達。但事實上,F-20戰機並非沒有缺點,1984年在南韓試飛期間,就曾發生飛行員因為重力過大而昏迷,導致戰機墜落意外,隔年二次演示也發生同樣狀況,也因此最終葬送了這款輕型戰機的未來。

文章來源:This is the plane that almost beat out the legendary F-16

(中時新聞網)

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