據美國《防務新聞》去年12月31日報導,美國空軍在操作MQ-1「掠奪者」式無人機後,考量到MQ-9「死神」式無人機的速度更快、酬載更重,因此決定於今年夏天正式將MQ-1「掠奪者」式無人機退役,目前由MQ-1轉換至MQ-9的工作已經展開。

在過去無人機主要用於情報蒐集及偵察,但現在的戰場需要更多精確密接支援(close-air support)。掠奪者無人機原本並非設計用於掛載武器,因此酬載僅90公斤(200磅),而死神的酬載重量大幅增加至將近20倍,達1,814公斤(4,000磅)。

據美國空軍表示,去年6月最新版的MQ-9第五批次(Block 5)首度完成作戰任務。為支援「堅定決心行動」(Operation Inherent Resolve),MQ-9飛行將近16小時。MQ-9以全掛載執行任務,包含聯合直攻彈藥(JDAM)和地獄火反裝甲飛彈。

美軍已經操作MQ-9死神無人機將近十年,但最新版改進了電子及通訊系統。汰除MQ-1掠奪者式無人機,美國空軍可節約訓練及設備所需經費,因為之後所有部分將專門針對MQ-9無人機。

據《青年日報》「武備巡禮」單元報導,R/MQ-1無人偵察/攻擊機至2012年,共計量產360架(285架RQ-1型、75架MQ-1型),每架造價約403萬美元,主要使用者為美國的空軍、國民兵、中情局,以及義大利、土耳其、摩洛哥與阿拉伯聯合大公國等;另菲律賓國安局在2006年,亦部署2架以執行海岸安全監控任務。至於MQ-9提升型機,則在2001年2月2日首飛成功,2007年5月1日通過作戰測評後開始量產,截至2014年共計量產163架,每架造價約1690萬美元,主要使用者為美國的空軍、航空暨太空總署、國土安全部,以及澳大利亞、英國、法國、德國、荷蘭、西班牙與義大利等國;另於2017年6月21日,同意外銷印度22架。

文章來源:New in 2018: Air Force will officially retire MQ-1 Predator drone

(中時新聞網)

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