太空生涯最長,執行任務最多次的美國傳奇太空人約翰.楊格(John Young)在上週五晚上(1月5日),於美國休斯頓的自家中因肺炎並發症過世,享年87歲。

軍事時報(military times)報,美國航太總署表示,楊格參加過1960年的雙子星載人太空計畫(Project Gemini),與接下來的阿波羅登月計畫(Project Apollo),然後在阿波羅16號時,成為第9個在月球上行走的人,在那一次登月過程中,許多影像成了經典,比如他對著美國國旗的敬禮照,以及他在月球表面不斷跳躍的影像,日後被稱為「約翰楊格之躍」(John Young Jump),都被不斷翻拍與引用。

到了阿波羅計畫結束之後,楊格又成為太空梭計畫的首選飛行員,1981年4月12日,楊格與副駕駛羅伯.克里本(Robert Crippen)一同完成了哥倫比亞號太空梭的首次飛行任務,使太空航行進入可重覆使用的時代。總計他在1960年代雙子星計畫飛行過兩次,阿波羅計劃也飛行兩次,而太空梭計畫樣進行過2次,他的NASA職業生涯歷時42年,比任何其他太空人都要長。

航太總署官員羅伯特.萊特福特(Robert Lightfoot)透過e-mail表示:「楊格傳奇的職業生涯,經歷了美國的3代太空飛行計畫,他是美國太空領域最偉大成就的人物之一。」

楊格出生於1930年9月24日,在佛羅里達州的奧蘭多長大,他很早就對航空產生興趣,於1952年在喬治亞州理工學院獲得航空工程學位,後來加入海軍,並且參與過韓戰,他最終成為海軍戰鬥機飛行員和試飛員,自此接觸到太空領域。

阿波羅10號組員在搞笑。左起:塞爾南、斯塔福德、楊格。(圖/NASA)
阿波羅10號組員在搞笑。左起:塞爾南、斯塔福德、楊格。(圖/NASA)
楊格參與的阿波羅10號飛行,太空船叫查理布朗號,而登月艙叫史奴比號,這是第一回太空任務使用卡通人物的名字,為此史奴比的作者舒茲在5月22日,史奴比號環繞月球時,繪了一張紀念漫畫。(圖/網路)
楊格參與的阿波羅10號飛行,太空船叫查理布朗號,而登月艙叫史奴比號,這是第一回太空任務使用卡通人物的名字,為此史奴比的作者舒茲在5月22日,史奴比號環繞月球時,繪了一張紀念漫畫。(圖/網路)

楊格在他的2012年回憶錄《永遠的楊格》(Forever Young,這是雙關語,Young是他的姓,同時也是年輕的意思,書名也可解為「永保年輕」)中寫道:「無論何時何地,當我發現一個潛在的太空安全問題時,我總是盡我最大的努力,包括透過備忘錄與其他的方式,來引起工程人員的注意。」

楊格也如他的姓一樣,個性如同年輕人一般有著活力,有時喜歡違返一些小規矩,他在於1965年執行雙子星3號飛行任務時。偷偷的把一份醃牛肉三明治帶上太空船,在當時航太總署對於太空人吃喝都有嚴格規定,然而當年的太空食物並不好吃,所以他就自己準備了。當航太總署要太空人吃飯,也就是測試官方太空食物的時候,楊格就把三明治拿出來,並且與指揮官古斯.葛里松(Gus Grissom)一起分享,當成了一個小玩笑。雖然當時兩位太空人很開心,但是航太總署與美國國會則一點也笑不出來,認為這是一個數百萬美元的尷尬事件,把楊格視為調皮搗蛋鬼,幸好沒有下達他的禁飛令,只是他出發之前的搜查要做的更仔細,禁止太空中再出現醃牛肉三明治。

遺憾的是,兩年後當在阿波羅計畫啟動時,楊格曾與葛里松討論過阿波羅太空的配線有安全問題,但是葛里松擔心挨罵而沒上報,沒想到1967年1月27日,這些有危險的電線真的引發了火災,導致葛里松、艾德華.懷特(Edward White II)和羅傑.查菲(Roger Chaffee)燒死在太空艙裡。

楊格在回憶錄寫道:「這場血的教訓終於使安全措施落實到位,如果我們沒有修改這些命令模組,我們不可能成功完成阿波羅計劃,因此我們每個阿波羅太空人都欠葛斯、羅傑、艾德太多。」

1981年美國太空梭第1次飛行任務,正駕駛是楊格,副駕駛是克里本。(圖/NASA)
1981年美國太空梭第1次飛行任務,正駕駛是楊格,副駕駛是克里本。(圖/NASA)

楊格曾參加1969年5月的阿波羅10號任務,這場任務中,楊格離月球表面只有幾千公尺而已。他們的母船叫「查理布朗號」,另外還攜帶了登月艇「史奴比號」,楊格與組員尤金.塞爾南(Eugene Cernan)搭乘史奴比號在月球上空盤旋,以測試登月小艇的性能,假如他當時大膽一點,直接登陸表面,那他可能就成了登月第1人(不過船上沒有太空衣)。3年後,他指揮了阿波羅16號,終於完成登月的壯舉,留下太空敬禮和楊格跳躍等鏡頭。

晚年的約翰楊格。(圖/NASA)
晚年的約翰楊格。(圖/NASA)

楊格一直在航太總署服務,他在詹森太空管理中心工作了17年,一直到 2004年年底才退休,一生中獲得了100多個主要榮譽,包括1981年首次完成太空梭飛行後,得到美國國會太空榮譽勳章。

文章來源:Astronaut John Young, naval aviator, has died

(中時新聞網)

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