經過十年的反覆測試,一架隷屬美國國民警衛隊懷俄明州的C-130H力士運輸機的升級終於抵定,包括升級新式發動機與八葉螺旋槳,還有先進電子飛行控制系統等。升級費用雖然頗高,但是將可以節約往後十幾年的維護成本,至少省下數百萬美元,因此仍是划算。

The Drive報導,這架編號92-1536的C-130H運輸機是從2008年成為C-130的「升級測試平台」,如同實驗品一般,接受各種程度的改造與升級,最終3項最重大的改進被確定,包括漢勝公司(Hamilton Sundstrand)製造的NP2000型8葉螺旋槳,這同時也被美國海軍E-2C-2000「新鷹眼」預警機(俗稱E-2K)的升級案中使用。新型8葉螺旋槳有非常多的好處,包括飛行振動減小、噪音降低、還能增加推力,從而更為省油。先前說的振動減小、噪音降低不止使飛行過程平穩,也使整架飛機更為耐用,從而進一步減少了維護成本。值得一提的是,新飛機具有電子螺旋槳控制系統(EPCS),也就是可以隨著飛機的推力改變螺旋槳的角度,可以使飛機更容易操縱,螺旋槳的整體可靠性提升大約50%。新的發動機也幫了很多忙,飛機可以更省油,每年的燃油成本可以省下25萬美元。

負責C-130H升級案的美國空軍凱文·坎貝爾上校(Kevin Campbell)指出,未來的飛行成本可以每年節約原本預算的25%,換言之最多5年就可把升級的成本給攤平,他相當希望推廣到其他的C-130上。

目前美國空軍國民警衛隊希有134架C-130H運輸機,都是升級計畫的對象,全面升級的總金額大約13億美元。

但目前還不清楚升級計畫會不會開始,C-130H升級案的最大對手是全新製造的C-130J,J型是長體C-130,運量增加20%,而且是全新機體,聽起來會比老機升級更有吸引力。比如在2015年,美國空軍退役了第一批MC-130H,改以購買 MC-130J來取代;同樣的2017年8月,紐約國民警衛隊也打算購買C-130J來取代原有的C-130H,使得C-130H機隊愈來愈縮小,這就可能使升級案給蒙上變數。

文章來源:USAF Eyeing New Props and Upgraded Engines To Breathe Extra Life Into Old C-130Hs

(中時電子報)

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