「肌少症」是老年失能的殺手,據研究顯示,年齡越高罹患肌少症機率就越高,且肌少症的患者死亡機率也越高,特徵是持續且全身普遍的骨骼肌重量級功能減少,伴隨著失能、生活品質下降,甚至是生活無法自理。

根據《健康醫療網》報導,肌少症其實可以用簡單的評估方法來確認,只要用「四指測試法」,只要將雙手拇指及食指圍繞小腿,空隙越大則肌少症風險越高,根據統計,國內65歲以上老年人,肌少症盛行率男性約9.4%、女性約9.8%;而80歲以上的更是增加到18.6%、女性15%,這顯示出年紀越大,罹患肌少症機率越高。

臺灣師範大學運動與休閒學院教授張少熙表示,老年人肌肉組織會減少主要有3大原因,包括蛋白質攝取量減少、蛋白質分合成減少以及蛋白質分解量增加,這樣長期下來,製造肌肉組織原料不足,肌肉組織就會減少,因此他也提供簡易的評估法「四指測試法」利用徒手測量,將雙手拇指及食指圍繞小腿肚,空隙越小肌少症風險越低,空隙越大則是越高,另外,弱勢長者合併活動量變少、1年體重減輕3公斤,以及營養不良,都可能是肌少症徵兆,應立即就醫檢查。

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