SpaceX公司的第一枚獵鷹重型火箭(Falcon Heavy),星期三在佛羅里達州甘迺迪太空中心39A發射台上,進行了火箭主引擎測試,火箭發出轟然發生巨響並產生大量白煙,然後重歸平靜。這次引擎測試得到成功,也表示距離它正式發射僅剩一步之遙。

當今太空飛行(space flight now)報導,這場測試在美國東部時間17:30(北京時間17:30), 27具梅林引擎(Merlin 1D)同時被點燃,推力飆升至約5百萬磅,然後火焰與廢氣在39A發射台的的排焰溝散開。

SpaceX創始人兼首席執行官伊隆.馬斯克(Elon Musk)在推特說:「獵鷹九號表現良好,它產生了相當多的蒸汽與轟鳴,它將在在一個星期左右發射。」

70公尺高的獵鷹重型火箭是在去年底送到39A發射台,準備發射前的安全測試與啟動測試,然而好事多磨,上週遇到美國政府關門政治風波影響,拖延了整個進度,所幸關門事件僅3天,終於在週三可以照原進度執行,外界曾擔心時間拖延會影響安全性,所幸一切順利。

在完成點火測試後的獵鷹重型,將會離開39A發射台,回到SpaceX的機庫進行最後檢查,在確定發射日期後,才會再返回發射台。

獵鷹重型火箭的點火測試實況。

獵鷹重型的發射日程還沒有公布,從SpaceX的資料來看,他們將在1月30日發射另一枚獵鷹9號火箭,地點將在40號發射台,離39A以南大約幾英里處。一般認為兩具火箭不會同一天發射,大概會間隔一兩天,因為這些任務的執行人員是同一套人馬,而基礎設施,包括美國空軍的通訊、追踪和安全網路也不好同時執行。

馬斯克是在2011年公佈了獵鷹重型火箭計劃,當時他表示,它將在2013年首次飛。然而火箭的發展歷程比預測時間要長很多,而且在2015年和2016年間,又遇到兩次獵鷹9型火箭的失敗,所以Space X把主要資源投注在獵鷹9型的安全性上,使獵鷹重型進度放緩。

不過對獵鷹9型的安全檢討,也有助於發展獵鷹重型,畢竟它的推力是獵鷹9型的3倍,滿載 140萬公斤的煤油和液氧推進劑。

馬斯克決定將特斯拉電動車裝在獵鷹重型火箭的酬載段,使特斯拉車成為第一種在太空飛行的民用車。(圖/SpaceX)
馬斯克決定將特斯拉電動車裝在獵鷹重型火箭的酬載段,使特斯拉車成為第一種在太空飛行的民用車。(圖/SpaceX)

為了確保安全,獵鷹重型在第一次飛行時,推力會限制在全力的92%。馬斯克已經決定,第一次任務會把一輛特斯拉電動車放在火箭裡面。

文章來源:Hold-down firing nudges Falcon Heavy rocket closer to first liftoff

(中時電子報)

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