美國曾在格陵蘭遺落4枚氫彈 1枚至今仍不明

1968年,美國一架裝著4枚氫彈的B-52轟炸機,墜毀在格陵蘭。(圖/美國空軍)

1968年1月21日,一架載著4枚核彈的美國B-52G戰略轟炸機在北極區格陵蘭島西北角的沃斯頓荷姆峽灣(Wolstenholme Fjord)墜毀,機上的核彈受損導致核物質外洩,丹麥堅持美國必須去清理,然而仍有1枚氫彈至今下落不明。

大眾機械(popular mechanics)報導,50年前的1968年,可說是冷戰正處在最激烈,最「冷」的時期,美國為了顯示自己的核威懾能力,命令B-52戰略轟炸機必須攜帶核彈在全球飛行,並且採取輪班的方式,確保天上都有核武轟炸機巡弋,稱之為「鉻穹頂行動」(Chrome Dome),然而1968年1月21日,一架編號HOBO 28的轟炸機因人為失誤而墜毀,原因說來也可笑,其中一名船員在暖氣通風口前塞了一些座墊,結果乾熱的暖氣點燃了座墊起火,煙霧很快瀰漫整個機艙, 機組員們決定棄機逃生,不幸的是,7名機組人員中,有1名來不及跳出飛機而罹難。存活的6名組員找到了附近的美軍圖勒空軍基地(Thule Air Base)求救,但是機上的4枚核彈就這樣遺落在世界最偏遠、最寒冷的地區。

航拍圖拍攝到墜毀在冰層上的B-52殘駭,留下大片的黑色燒痕。(圖/美國空軍)

圖勒在當地語言就是「天涯海角」的意思,然而在冷戰更激烈的時代,罕無人煙的格陵蘭島對美國的軍事也具有重要戰略意義,於是在1946年,美國向丹麥爭取圖勒基地的營運權。但是丹麥在1957年就主張無核武,他不希望在丹麥或其屬地上存在任何核武器,結果偏偏核彈就遺失在格陵蘭,這次事故嚴重影響了美國與丹麥的關係。

更糟糕的是,4枚核彈在墜毀時結構被破壞,撞擊和隨後的火災更造成放射性物質的釋放,也就是當地造成了核汙染。

上頭的核彈是威力最巨大的氫彈,氫彈是多種核武的複合體,因為要引燃氫彈本體的核融合反應,必須先引爆1枚鈽核彈才行,在這次事件中,也是鈽核彈的組件造成較嚴重的核汙染。

美國原本認為,既然核彈遺失在那麼偏僻的地那,那就算了吧!反正那裡沒人。但是丹麥完全不同意,即使那裡沒人,也不想那裡有個汙染區域,更何況丹麥已經主張國土內無核武,當然也包括受損的核武不能在領土內,因此丹麥幾乎是命令美國必須前往清除,甚至揚言將取消圖勒空軍基地的租借,最終美國終於同意丹麥的要求。

不過清理確實難度很大,首先冬天的格陵蘭是永夜,視野很差,氣候又嚴寒,達到攝氏零下60度!風速又強,可達每小時80公里,但是又不能等到春天,一但春天到來,峽灣又開始融化,飛機殘骸與核彈很可能沉入海底800英尺處,所以時間急迫。

圖勒基地的美國飛行員只能拿著手電筒與蓋格輻射紀錄器尋找殘骸,終於尋獲大部分飛機碎片,與3枚鈾和氘化鋰的圓筒,也就是核彈,然而卻有1枚始終找不到,冰上沒有發現,當時的海底搜索也沒有發現。它目前的位置仍然是一個謎,一般猜測應該是落到海裡了。

這次事件迫使美國停止鉻穹頂行動,改用其他外交手段來圍阻蘇聯,而美國也透過努力清理核汙染的表現,成功的修補美國與丹麥的關係。但是到30年後,圖勒事件又在丹麥引發了一場新的政治爭議。原來在1995年,丹麥的內部文件顯示,當年的丹麥首相漢森(H. C. Hansen)實際上已經默許美國讓核武器進入圖勒。

如今的圖勒空軍基地,仍由美國經營。(圖/美國空軍)

2003年,丹麥的環境科學家重回沃斯頓荷姆峽灣,希望新的儀器可以檢測到墜機事件中遺留的放射性,不過他們已經很難找到明確的輻射值了,也同樣沒有發現那枚失落的核彈。

美國在2017年為圖勒基地安裝飛彈預警雷達。(圖/美國空軍)

雖然冷戰早已經結束,但是美國仍然在使用圖勒空軍基地,甚至在2017年,基地的雷達系統獲得了4000萬美元的升級,原因是美國擔心俄羅斯仍是威脅,因此圖勒空軍基地對美國的防務依然不可或缺。

(中時電子報)

文章來源:50 Years Ago, a US Military Jet Crashed in Greenland—With 4 Nukes on Board


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。