據美國太空新聞網(Astronomy)報導,距今15年前的今天,美國哥倫比亞號太空梭(STS Columbia OV-102)在返回地面時,因故造成失聯、並在德州上空爆炸解體,造成機上7名太空人全數罹難。美國航太總署(NASA)於今日舉行紀念儀式,不僅悼念哥倫比亞號7名太空人,同時也對阿波羅1號(Apollo 1)、挑戰者號太空梭(Space Shuttle Challenger)兩艘失事而殉職的太空人,至上最高敬意,感謝有他們的努力與付出,才有今天優異的成果。

哥倫比亞號太空梭,是開啟美國航太總署的太空運輸系統計劃(Space Transportation System program,STS)首架太空梭,1981年首次執行任務。直至2003年失事為止,共有28次飛行紀錄、繞行地球達4,800圈。2003年執行代號STS-107的第28次任務,升空後被發現,因外層材料脫落、造成撞擊產生一個15x25公分大小的洞,但當時卻被視為「常態」,再加上影像解析度過低,失事前並沒有被視為嚴重問題。

當時太空梭上搭載7名太空人,指揮官是空軍上校里克·赫斯本德(Rick D. Husband)、駕駛為海軍中校威廉·麥庫爾(William C. McCool),加上4名美籍任務專家麥可·安德森(Michael P. Anderson)、卡爾帕娜·喬拉(Kalpana Chawla)、大衛·布朗(David M. Brown)、勞雷爾·克拉克(Laurel Blair Salton Clark),以及一名來自以色列的太空人伊蘭·拉蒙(Ilan Ramon)。

挑戰者號太空梭失事影像。

哥倫比亞號於2003年2月1日早晨重返大氣層,但不久後,不少地面觀測者與航太總署,都從系統數據和外觀上發現,太空梭多次有碎片脫落且數據異常,將近9點時,地面收到最後一則吵雜的通訊後,太空梭機身爆炸斷裂,機組員確認罹難;機身殘骸則分落至德州、路易斯安那州和阿肯色州等地區,包含大範圍人煙稀少區域,共有至少兩千多件遺骸。

航太總署邀請殉職的以色列太空人拉蒙兒子、歌手兼作曲家塔爾.拉蒙(Tal Ramon)前來,於甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)以創作歌曲紀念父親。他與其他遺屬共同將3色玫瑰,放在紀念碑前表達對罹難者的追思。

文章來源:Remembering the Columbia disaster

(中時新聞網)

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