失能是最令人煩腦與擔心的老年問題,因為一位失能的長輩可能會拖累一個家庭,而「衰弱症」是目前高齡醫學非常關注議題,它其實不算一種疾病,而是身體功能逐漸衰退的症候群,是從健康邁向失能的動態趨勢。一般人可能認為老了,就應該會走路越來越慢、手腳越來越沒力、反應越來越慢、時常感到疲勞、甚至體重減輕、不愛出門等,其實不然,老而不衰大有人在,但衰弱症會造成各種疾病惡化,甚至讓人邁向失能與失智。

針對長者的健康檢查,不應該只有驗血、驗尿、測血糖。其實衰老是可以被檢測出來的,例如六公尺走路速度,手部握力,與下肢肌耐力檢測等方法,高血壓、高血糖、高血脂可能透過藥物作適當的控制,但衰弱就不能光等著醫生開藥吃吃就能控制,因為吃藥不能增加體能,必須要靠營養與運動介入。

衰弱症與肌少症常被同時探討,因為肌肉量越少,體力越差走路越慢,平衡感越差跌到機率越大,越是擔心越不敢活動,造成惡性循環,常常一次的跌倒就臥床不起,更別說出門運動。

肌少症除了運動量不足所造成,還有一個重要因素是過度減少蛋白質攝取,總認為老人家應該吃清淡,忽略了奶蛋魚豆肉類等蛋白質攝取的比例,其實如果運動量夠大,就算多吃一點也能適當的代謝,但老人家就是不敢多吃,除了害怕看到檢查報告上的紅字,就是怕又要多吃藥,我們應該要鼓勵長輩維持運動習慣,甚至在可以的範圍內試圖慢慢增加,把運動視為跟吃藥一樣重要,甚至更重要,只要願意動,衰弱失能的機率就更低,運動最好能有計畫性的執行,不要光只是散步而已,似乎可有可無。

現在各縣市政府均設有運動中心,針對老人也推出老人專屬健檢,甚至新北市各衛生所還開出運動處方籤,讓長者運動更有效率。

要讓長者走出家門,意願與動機很重要!

笑友「小白菜」過去經營牛肉麵店,生意興隆如今81歲了,早早幾年就交給年輕人了,兩年前接觸愛笑之後開啟了她的赤子之心,現在可是抓寶高手,手握兩支手機,每天坐著免費公車四處抓寶,她說年輕人都對老人很好,都會幫忙抓寶!看著她開心獻寶,每天蹦蹦跳跳,笑聲宏亮愛唱歌能跳舞,完全沒有一點老態。台語有一句「會作是福氣,眛作就毀去」,能夠勞動作事是一種福氣,但是能在退休後盡情快樂的玩耍,那可就是天大的福氣了!

愛笑運動結合了玩耍與運動,自然更能引起長者的興趣,對於不想出門不知道該怎麼運動的長者,應該先學會玩,有了動機接下來就比較容易了。

(中時新聞網)

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