據《外交家》雜誌(The Diplomat)報導,南韓空軍(ROKAF)打算砸下約12億美元(約350.8億台幣)的經費,向洛克希德馬丁(Lockheed Martin)提交升級需求,將麾下現役134架KF-16C/D型戰機(F-16 Fighting Falcon)翻新為最新型號F-16V。

F-16 Takeoffs. Kunsan Air Base 2014.

同時也將飛行員的頭盔與操作系統進行升級,負責此項升級案的執行長霍羅威茲(Raanan Horowitz)表示,「這個新設備,將能協助飛行員更有效的執行任務,並確保他們的安全。」報導中指出,這批134架升級計畫最快將於2025年完成。

F-16戰隼戰鬥機,於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛克希德馬丁負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款,其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架,其中我國空軍在1992年老布希(George H. W. Bush)總統任內,成功取得約120架F-16A與30架F-16B型戰機。

作為美軍亞太盟友之一,南韓於1989年首次購入F-16戰機,用以替換老舊的F-5E虎式戰機(F-5E/F Tiger II),目前有118架C型單座與51架D架雙座機,仍是保護南韓領空安全的一線武力。此外,在升級既有戰鬥力同時,亦花重金購買20多架最新型的F-35A戰機(F-35 Lightning II),繼續強化與防衛來自北韓的威脅。

文章來源:South Korea Upgrades KF-16 Fighter Jets With Enhanced Situational Awareness Capability

(中時新聞網)

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