「中醫」的歷史非常悠久,甚至也出版了許多經典的藥草學書籍,例如「本草綱目」、「神農本草經」…等,而其中在神農本草經裡頭,就曾紀載過一項藥草並將它列為上品藥材,這就是現代人在吃芭樂或水果時都會添加的「甘草」,它不僅在華人世界有名,現在它也被美國國家癌症研究中心列為「一級抗癌食材」,與高麗菜並列,抗癌的能力僅次於「大蒜」。

據早安健康報導指出,美國國家癌症研究中心在1990年代就推動「防癌特製食品計畫」,就是在那個時候把甘草列為一級抗癌食材,在西方國家常把甘草作為調味料、食品甜味劑,因其裡頭富含甘草甜素、甘草酸等類三萜化合物,以及多種黃酮類化合物、多糖等營養成分,藥用價值極高,且不但能抗菌、避免內臟發炎,更能有效消除體內活性氧。

甘草早在1990年代就被列為一級抗癌食材。
甘草早在1990年代就被列為一級抗癌食材。

而在近年來,因甘草裡頭的甘草甜素、甘草素能有效抑制體內病毒增生、協助肝臟排毒、減少肝炎發病率,在德國、中國、台灣以及日本等地都已廣泛加入西藥裡投作為使用,而且美國從1950年代就開始了多項有關甘草藥理作用的研究,結果顯示,其具有抗發炎、抗腫瘤潰瘍、抗癌以及抑制病毒感染等多種效益,因此才會在1990年代就列為一級抗癌食材。

另外,日本鹿島勞災醫院的中醫顧問伊藤隆也表示,甘草黃銅具有強效抗氧化力,除了美白也能幫助身體細胞消除活性氧,更能改善細胞受損、加速細胞修復,特別能夠對付紫外線、二手菸等致癌物質所帶來的細胞損害。

沒想到大家喜歡在吃芭樂時添加的甘草具有抗癌效果。
沒想到大家喜歡在吃芭樂時添加的甘草具有抗癌效果。

而甘草裡頭的甘草酸也能有效改善皮質醇部敏、減少腎上腺負擔,現已做為腎上腺賀爾蒙治療手段,在醫界被廣泛地採用,不過甘草酸攝取過量的話會造成身體水腫,盡量控制以每日食用2公克以內的甘草為限。

最後,甘草中的類三萜化合物可以有效抑制幽門桿菌所導致的內臟發炎,可大大降低罹患胃癌、胰臟癌的風險,更能用來治療胃潰瘍、十二指腸貴陽等疾病;甘草中的黃酮類化合物屬於植物性雌激素,與大豆異黃酮相似,有助緩和更年期內分泌紊亂的。而且這些黃酮類化合物更可以有效避免肝、腎、肺、腸等臟器發炎,降低慢性發炎導致癌變的風險。

(中時新聞網)

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