據美國防衛新聞(Defense News)報導,美國日前批准新年度國防預算,其中包含採購至少90架新F-35戰機(F-35 Joint Strike Fighter),但戰機過於昂貴的價格,仍是美國軍方最頭痛的一點。空軍高層表示,他們將展開新一輪的談判,希望能說服製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin),讓F-35戰機的後勤與支援費用降低,直到與前一代F-16戰機(F-16 Fighting Falcon)相同等級。

空軍幕僚長哥德費恩將軍(Gen. Dave Goldfein)表示,「我們的終極目標,是要讓令外界詬病的高價F-35戰機,能與四代機種相同價錢。未來數年間我們仍持續採購新戰機,但所有細節都仍處於未定數。」據美國媒體透露,軍方將對洛馬提出,人事與供應商成本控管的要求,以求戰機運行和後勤費用,在10年內能降低38%。

F-35戰機是美軍與其盟友最新一代的隱形戰機,共分為A、B、C三種型號,其中F-35A屬於傳統空軍型號、B型則屬於海軍的短場起降戰機,而C型則是新一代航母艦載機。F-35戰機的研發計畫由美軍領頭,聯合英、澳、日等十國,投入超過400億美元(約1.24兆台幣)進行研發,目的是要取代當前的F-16(F-16 Fighting Falcon)和F-18「大黃蜂」戰機(McDonnell Douglas F/A-18 Hornet)。

被譽為美國及其盟友間最重要的現役戰機之一,F-16戰隼戰鬥機當之無愧。F-16於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛克希德馬丁負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款,其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架。

文章來源:US Air Force aims to lower F-35 sustainment costs to that of an F-16

(中時新聞網)

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