美國航太總署(NASA)以2.5億美元(約72億台幣)的代價,選定由洛克希德馬丁(Lockheed Martin)設計,打造並測試一款目前名為「X-飛機」(X-plane)的超音速客機。

根據NASA官網與《大眾機械》(Popular Mechanics)網4日報導,按照合約,洛馬將從4月2日起,到2021年12月31日為止,完成這項打造計畫,而首飛日期預定在2021年夏天。

這款飛機大小約如F-16戰機,由於形狀瘦長,可以達到大幅降低音爆的效果。

未來它不會有音爆問題,發出的聲音大概只有像關車門般大。而它將在5.5萬英尺(1.7萬公尺)的高空,以高達1.4馬赫,約940英里(約1,500公里)的時速翱翔。

在洛馬的構思下,這款超音速飛機將取用其他噴射軍機的零組件。如T-38教練機的座艙罩、F-16的起落架,還有波音F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機的GE 414-400發動機等。也因此,它的價格會相當合理。

2021年底洛馬交機後,NASA將進行試飛,以證明低噪音超音速技術確實如設計般可行,還有它在美國國家空域系統(National Airspace System,NAS)下能安全而有效地運作。

從2022年中起,NASA將在特定的美國城市試飛X-飛機,收集有關各社區對飛行反應的資料。而相關資料將提供給美國及國際飛航監管機構參考,看它是否符合商用客機的噪音規定。一旦這款飛機通過相關規定,未來商用貨運與客運將邁入超音速的新時代。

文章來源:NASA Awards Contract to Build Quieter Supersonic Aircraft
文章來源:NASA Picks Lockheed Martin to Make Low-Boom Supersonic X-Plane

(中時電子報)

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