先前準確預測在芝加哥舉行的蘋果春季新品會只有一款iPad新品的蘋果爆料達人Mark Gurman,於任職的財經媒體平台引述知情人士說法指出,蘋果正為當前最仰賴的iPhone產品線開發曲面螢幕,可望再度改寫人機(智慧型手機)互動模式。

在智慧型手機主要競爭者,都幾乎在同一時間推出採用全面屏、更先進的攝影機、臉部辨識技術的智慧型手機新品的情況下,蘋果勢必需要研發更具突破性的技術,來讓旗下的產品脫穎而出。因此,報導引述知情人士說法指出,蘋果正為iPhone開發曲面螢幕,且可支援非接觸式的手勢操控功能。

就曲面螢幕來說,蘋果自iPhone 6這一代開始就在螢幕邊緣採用2.5D的設計,四邊都有微幅向外彎曲,但沒有添加上任何搭配的軟體操作功能。針對蘋果正為iPhone開發的曲面螢幕,知情人士指出與三星在Galaxy系列手機中採用的不同(螢幕邊緣向外向下彎曲),蘋果採用的解決方案是「由上到下逐漸向內彎曲」,就此來看,或許概念上跟LG G Flex系列更為接近一些。

LG G Flex 2手機,在CES 2015首度發表。(圖/翻攝CSMobiles)
LG G Flex 2手機,在CES 2015首度發表。(圖/翻攝CSMobiles)

另外,為了實現技術的差異化,蘋果也在研發一種「非接觸式手勢操控技術」,使用者的手指不需要真的觸碰到螢幕,只要在螢幕上方比劃,就可以操作手機。不過,包含曲面螢幕技術在內,目前這項技術仍處於研發初期,距離正式推出至少還要兩年。

相對來說,先前同一媒體也爆出過蘋果秘密研發Micro LED螢幕的計畫。但這項技術要實際商用恐怕得需更久的時間,約三到五年。

蘋果向來都積極探索人機互動領域的新可能性。在1980年待,前蘋果共同創辦人Steve Jobs就在滑鼠普級化上有功;在iPhone之中,蘋果又接續開發出雙指縮放技術以及在iPhone 6s(及之後)中導入的3D Touch技術(用力按下螢幕會跳出另一層功能選單)。而蘋果研發中的非接觸式手勢操控技術,則是將手指距離螢幕的距離也納入考量,有機會再度改寫人機互動領域的歷史。

而說到非接觸式手勢操控技術,先前三星曾推在Galaxy手機中推出「懸浮手勢」(Air Gesture)功能;而Google也透過 Project Soli 研發相關技術。針對蘋果所研發的手勢操作技術,知情人士表示手指與螢幕的距離,比Project Soli的適用距離更近一些;此外,可能需要靠內建在螢幕內的技術來實現,而非透過螢幕邊框上的感測器來感應達成,也就是說實際上可能比較類似於三星先前採用過的解決方案。

當然,以上所探討的曲面螢幕以及非接觸式手勢操作技術,目前都還離我們有點遙遠。在此之前,蘋果的計畫則是將OLED螢幕應用到更多產品之中,在今年預計可能推出的三款新iPhone之中,蘋果預計替其中兩款(5.8吋、6.5吋款)搭載OLED螢幕,替另一6.1吋款搭配LCD螢幕。為了滿足更大的OLED螢幕用量,除了三星之外,蘋果也邀請了LG Display來供貨。

(中時電子報)

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