在通用原子、波音公司分別公布MQ-25無人加油機的外型後,洛克希德馬丁公司也展示了自己的MQ-25。就如該公司先前所預告,洛馬的版本採用飛行翼設計,外型如同小型的B-2轟炸機。

防衛新聞(Defense News)報導,洛馬公司的無人機是由著名的臭鼬工廠(Skunk Works)負責外型,他們以設計獨特外型的飛機而廣為人知,過往也有很多飛行翼飛機設計的經驗。此次他們將使用一些熟悉的裝備,比如動力系統採用通用電氣的F404渦扇發動機(應用於F/A-18戰機上),和F-35C戰機的起落架,這兩樣都是很成熟的部件,可以有效降低成本。

將在今年夏天接管臭鼬工廠的傑夫.巴比隆(Jeff Babione)說:「我們團隊在航空技術上表現的非常出色,擅長將各種優勢技術集合起來。」

他表示,他們參考了多種飛機的結構,包括諾斯洛普-格魯曼公司(Northrop Grumman)的E-2鷹眼預警機(Hawkeye)、貝爾-波音的V-22魚鷹式(Osprey),和洛馬自己的F-35聯合攻擊戰鬥機,其中以F-35C的起落架已經在「困難的使用環境」中證明了它的實用性。至於F404發動機,它飛行時間超過了1300萬飛行小時,是世界上最成熟的發動機。

洛馬公司了MQ-25在航艦作業的概念影片。

雖然該公司強調他們研發的方向也以成熟的技術為主,不過與另外兩個對手相比,飛行翼的設計還是被認為風險較大,通用原子公司和波音公司都明顯提出了有翼身有尾翼飛機。

不過洛馬解釋,他們使用飛行翼也是慎重考慮過的結果,前臭鼬工廠主管羅伯.懷斯(Rob Weiss)說:「我們做了大量的經濟效益研究,發現安裝尾翼的機身尾重量較大、構造複雜,價格昂貴,而且性能不如我們想要的高,所以最終又回到了飛行翼設計。」

懷斯表示,飛行翼設計有更高航程和更低油耗,而且大多數燃油都可以儲存在機翼中,燃料攜帶量比其他的構型來的更多。

洛馬的模擬影片是用CG動畫做的,因此目前只有波音公司製作原型機,美國海軍將在今年夏天公布MQ-25由誰得標。

文章來源:Lockheed announces industry partners on Navy’s MQ-25 tanker drone offering

(中時電子報)

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