周口店北京人最後見證者 陸古生物學家胡承志逝世

最後一位親眼見過北京人化石的見證者、大陸古生物學家胡承志昨日以101歲高齡去世。(圖/澎湃新聞)

據澎湃新聞網報導,曾協助製作「周口店北京猿人」模型、並在貴州發現恐龍更為古老的水生爬行動物「胡氏貴州龍」、以及命名雲南元謀人的大陸古生物學家胡承志,於昨日(4/13)病逝,享壽101歲。

從北平協和醫院助手學徒做起,受到當時外籍古生物學者賞識提拔,終其一生的精力,發掘定名了多種古生物,擁有百歲高壽的胡老先生,在他去世前,是中國地質調查所從上世紀30年代奠基至今,唯一親眼見證北京猿人頭蓋骨化石的研究人員。

根據周口店龍骨山岩洞里發現的北京猿人化石復原,「北京人」女性模型側面。(圖/新華社)

胡承志生於1917年,13歲時父親去世,因家貧而輟學。1931年3月,經鄰居介紹,14歲的他,到北平協和醫學院解剖科實驗室,擔任加拿大籍解剖科主任步達生(Davidson Black)當雜工。那時,地質調查所和協和醫學院合作成立了新生代研究室,主要開掘周口店猿人化石,做新生代地質、古人類和史前考古研究。

1996年出土的巨型山東龍,也是由胡承志先生鑑定命名。(圖/中新社)

胡承志到協和醫學院之時,正值裴文中發現「北京人」頭蓋骨化石後不久。「北京人」的出現,為達爾文從猿到人理論提供了直接證據,確立了直立人階段,在人類發展中的地位。略通英文且靈活手巧的胡承志,被主任步達生相中,學習整理修復北京人和山頂洞人化石,成為學院內的學徒。

大陸知名古生物學家胡承志昨以101歲高齡去世。(圖/北京科技報)

1934年,步達生去世;工作由德國學者魏敦瑞(Frnaz Weidenreich)接替,胡承志跟著新聘專家蔣漢澄,到新生代研究室製作石膏模型,據胡承志本人回憶,「每天工作恒在十五、六個小時左右。」但也讓他從此與北京人化石,結下不解之緣。1936年,19歲的胡承志獨立製作了一批「北京人」頭骨模型,在模型的內壁刻上自己的姓名和完成日期。模型除重量外,與原標本幾無二致,在原化石失蹤後,成為海內外研究所和博物館收藏的重要模型。

現藏於周口店北京人遺址博物館,由著名古人類學家裴文中於1966年挖掘的一枚頭蓋骨,也是目前大陸國內保存的惟一一件真品。(圖/新華社)

胡承志所製作的模型,1939年被帶往哥本哈根參與世界人類學會,因為其精巧細緻的製作工法,獲得國際學者和博物館一致評價為最優良模型,巴黎人類學博物館內,就有一座胡承志所製作的北京人模型。但可惜的是,在七七事變、日軍即將攻陷北平前夕,搶運撤離的北京人頭骨化石卻從此消失,成為古生物學界至今一大懸案。

中共建政後,本因不滿學歷至上體制的胡承志,再次回到古生物學界,進入地質部地質陳列館,從原先的技師型人才,逐步轉變成學者。先後在貴州興義,發現一種比陸生的恐龍更為古老的水生爬行動物,在中國乃至亞洲屬首次發現,後被命名為「胡氏貴州龍」;並為在雲南發現的距今170萬年前人類牙齒命名,稱為「雲南元謀人」,是中國乃至亞洲發現的最早人類化石之一。加上1996年出土的巨型山東龍,都讓胡老先生不僅是,中國最後一名親眼見到北京人化石的見證者,也是大陸古生物學界不可或缺的一名耆老。

(中時電子報)

文章來源:北京人頭蓋骨最後目擊者、101歲古生物學家胡承志離世


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