美國空軍著名的A-10疣豬(Warthog)攻擊機由於其機翼的壽命耗盡,部分機翼將不得不在2025年封存,但是軍方保證,仍會有一些機況較好的能夠繼續服役,並不會影響戰術操作。

防衛新聞(Defense News)報導,A-10攻擊機的去留,一直是美國國會與美國空軍爭執的議題,美國空軍為了精簡機隊種類,在過去已多次計畫將A-10給除役,然而美國國會則看重A-10的操作成本很廉價,戰積表現又不錯,因此多次幾乎以強迫的方式,硬逼美國空軍繼續操作A-10。

特別是去年在審理2018財政年度支出時,已通過1.03億美元為A-10的機翼開啟新的生產線,使這型歷史悠久的攻擊機可以安裝新的翅膀,並且更新範圍是A-10飛機現役全數173架(其中包括一架去年墜毀的飛機),但是美國空軍副參謀長傑瑞.哈里斯中將(Jerry Harris)日前在眾議院軍事委員卻表示,「我們分析戰術空軍(CAF)的現代化時程時,確定不可能完整保留所有的A-10機隊,可以保留107架,其他的必須封存。」

2018年的預算可以支付前4對機翼,到了2019年可以提供8至12對。但除此之外,仍然很大一部分的A-10沒有機翼可換,而這些飛機的機翼壽限也確定到期,這就是為何在2025年之前,會有那麼多A-10必須停飛封存的原因。

美國國會議員瑪莎麥克薩利曾經是A-10飛行員,在1993年的伊拉克禁航區任務時,成為美國空軍史上第一個駕駛作戰飛機進入敵區的女性飛行員。(圖/美國空軍)
美國國會議員瑪莎麥克薩利曾經是A-10飛行員,在1993年的伊拉克禁航區任務時,成為美國空軍史上第一個駕駛作戰飛機進入敵區的女性飛行員。(圖/美國空軍)

在聽證會期間,A-10最有力支持者,也是曾擔任過A-10飛行員的眾議員瑪莎麥克莎莉(Martha McSally)詢問哈里斯,為何新機翼製作的如此緩慢?據她所知,每年至少可以生產32對。

哈里斯則回應,新的機翼也必須進行武裝研究與安全測試,因此選擇在較低的速度生產,包括A-10和F-35之間的密接攻擊比較測試,這些都會影響機翼的生產速度。

麥克薩利和哈里斯之間的另一個爭議點就是A-10的數量,美國空軍只承諾保留6個中隊。麥克薩利則認為包括阿富汗戰場、IS反恐戰役,還有北約盟國的防務,每個戰區需要3個中隊,因此至少需要9個A-10中隊。

哈里斯認為,A-10並非不可被替代,目前美國空軍的近距離空中支援任務只有近20%由A-10擔任,而且未來可以由正在考慮購買的兩種輕型攻擊機(AT-6金剛狼與A-29超級大嘴鳥,這2種都是螺旋槳攻擊機,操作成本比A-10還低)之一執行。

哈里斯說:「A-10仍然是一種很棒的飛機,但是它與現在美國面對俄羅斯和中國大陸作戰的國防戰略不符合。」

另外,美國空軍作戰司令部部長麥克.荷莫斯(Mike Holmes)今年早些時候表示,A-10機翼的價格也不便宜,讓承包商繼續製造的成本仍然過高。這也會影響未來的A-10操作成本。

A-10攻擊機是一種慢速飛機,極速只到0.7馬赫,因此美國空軍一直認它的戰場生存能力不好,然而它卻以堅固耐打而聞名,曾發生機翼被擊破,或是一具發動機受損,都仍然可以回到基地的表現,即使起落架故障,光靠機腹迫降也有足夠的安定度使飛行員存活,這些表現也使它的支持者愈來愈多。

A-10也可說是近年最常在電影上亮相的軍機,包括變形金剛1、魔鬼終結者4,超人:鋼鐵英雄、到正在上映的「毀滅大作戰都」可以看到A-10 在銀幕活躍的身影。

文章來源:Portion of A-10 fleet to move into backup status in lead up to FY25

(中時電子報)

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