據英國每日郵報(Daily Mail)報導,美國航太總署(NASA)在馬斯克(Elon Musk)的SPACE X協助下,昨日成功將新型的凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite),由獵鷹重型火箭(Falcon 9 rocket)送上天空。作為現役克卜勒太空望遠鏡(Kepler spacecraft)繼承者,將展開它探索外太空星體與生命的任務。

報導中指出,從佛州卡納維爾角空軍基地(Cape Canaveral)進入太空的凌日系外行星巡天衛星,是美國航太總署一款新型的太空望遠鏡,機器身上擁有四個鏡頭,能包含天空8成5的範圍;發射升空不久,SPACE X就宣布衛星對接成功。目前在進行測試與磨合階段的TESS太空望遠鏡,即將於60天後,開始它為期2年的太空探測任務,為人類搜尋外太空數以千計的星體和外星生物的跡象。

屬於探索者計劃(Explorers program)一環,2011年在麻省理工學院(MIT)與谷歌種子基金的帶領下,入選航太總署的贊助方案之一。由軌道科學公司(Orbital ATK)研發製造,主要任務目標是,調查地球附近最明亮的恆星是否有行星存在,包括恆星的可居住區、行星的質量、大小、密度及軌道,並協助韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)、及其他太空或地面望遠鏡進一步觀測的目標。

但對於搜尋外星生命一事,已故物理學家霍金(Stephen William Hawking)生前曾多次提醒世人,不要輕易地去和外星生物聯繫,否則會引來不可挽回危機和危險。

文章來源:SpaceX Falcon 9 rocket blasts off from Cape Canaveral carrying NASA's $337 MILLION planet-hunting TESS satellite that will map 85% of the sky in mission to discover thousands of new alien worlds

(中時電子報)

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