大家都知道,美國與中國大陸正處在「類軍備競賽」的狀態,大陸亦步亦趨的跟隨美國的軍事科技,美國雖然現在保有科技優勢,但是許多精密武器的關鍵原材料卻受制於中國大陸,也就是稀土。五角大廈購官員艾倫.洛德(Ellen Lord)說:「美國對中國大陸的稀土材料上過於依賴,實在令人擔心。」

防衛新聞(Defense News)報導,據美國地質調查所的數據,美國至少有 20種重要礦材完全來自中國大陸,而且自己根本沒有能力開採、精煉和加工,這種“「戰略漏洞 」將會是美國重大的國家安全風險。

美國國防部擔心,軍品裝備太過依賴大陸的稀土材料。(圖/youtube)
美國國防部擔心,軍品裝備太過依賴大陸的稀土材料。(圖/youtube)

關鍵礦物是許多軍事裝備的基石,從常見的銅和鋼,到稀土元素的銦、鎵、鈹,美國武器的技術優勢,很多部分取決於對關鍵材料的可靠來源,如果沒有這些礦物,美國精準武器就不會那麼分毫不差,美國的飛機、潛艇都會困在廠房裡無法完成,甚至我們的步兵也將無法獲得任務所需的裝備。

不幸的是,美國的關鍵原料問題正在惡化。大陸突然限制出口以後,2015年美國唯一的稀土生產商被迫破產,隨後大陸的稀土元素幾乎壟斷市場。根據MINE雜誌的報導,許多大陸的財團正在收購稀土礦山,很大承度是因為美國自己不能在商業規模上,加工或精煉這些材料,使得全球有7成的稀土供應鏈是由大陸所掌握。

美國專家建議,要擺脫這種局面,第一步是消除美國開礦與治煉的投資障礙,目前美國法令的情況,要七到十年的時間才能取得開礦許可,這根本無法與中國大陸競爭,澳洲和加拿大一樣遵守類似美國嚴格的環境法規,但他們的行政效率也只需花兩年時間完成法規流程許可。

然後就是技術開發方面需要突破,如何減少精密原件在進口關鍵元素的比例,也是一種突破困局的方法,使用尋常材料取代稀有材料,還能降低製作成本,比如石墨稀的應用就是一例。

事實上,即使是美國冷戰時期,許多新式飛機的開發,也應用到大量的「敵國材料」,比如在51區所開發的「牛車」實驗機,也就是日後的SR-71黑鳥,為了使機身達到超耐高溫的程度,必須使用大量的鈦金屬,然而世界最大的鈦礦在蘇聯,於是美國中情局透用一個又一個從東歐到北非,的空殼貿易公司,一點一點的把鈦礦從蘇聯手裡買過來,才能完成這種高科技飛機。

文章來源:America’s critical minerals problem has gone from bad to worse

(中時電子報)

#美國 #大陸 #稀土