據澎湃新聞網報導,為紀念和感謝150年前飄洋渡海來到美國,用生命和勞力付出,協助完成橫貫大陸鐵路(Transcontinental Railroad)東西貫通的12,000多名華人無名英雄,加州眾議院(California state Assembly)於去年5月,在無異議、全票通過下,將每年5月10日定為「華裔鐵路工人紀念日」(California Chinese Railroad Workers Memorial Day),兩天前,正式迎來首個鐵路華工紀念日。

該法案起草人、同為華裔的眾議員羅達倫(Evan Low)曾表示,「對於過往的歷史,我們絕不能忘了當年活在歧視、壓迫和危險環境下的華工。是他們的犧牲和奉獻,才有今日的加州和鐵路。」

在美國內戰(American Civil War)於1865年結束後,負責建造橫貫大陸鐵路西部段的公司,為解決國內的工人荒,前往中國廣東沿海一帶招募,在因太平天國之亂造貧窮與流離失所的村莊,招到一批願意飄洋過海的中國勞工。但在權力極不對等的局勢下,這批華工幾乎等同於簽下賣身契,隻身前往美國西岸,在沒有保障、沒有安全工作環境和工資壓榨下,仍舊達到以一個工作天完成16公里鐵路的世界紀錄。但仍有近1,200名華工最終因工傷、爆炸和疾病在工程中過世,而他們的功勞,過去很長的時間也因為排華因素遭到埋沒。

在橫貫美洲大陸的鐵路建設高峰期,1萬名鐵路工人中有9成都是華工。他們最大挑戰之一是,穿過內華達山脈的山頂。華工得忍受嚴冬的考驗,使用簡單的鋤頭、鐵鏟和炸藥,在堅硬的花崗岩山體下打穿了一條隧道。他們在河谷上方2,000英尺的高空,沿著陡峭的花崗岩和險峻的葉岩鋪設鐵軌。施工期間,各種意外頻發。曾有學者描述,這條鐵路「每一塊枕木下麵都埋著一具華人的屍骨」。

前年底,加州州長布朗(Jerry Brown)簽署一項法案,正式將華工為美國發展的貢獻、及華工受到《排華法案》排擠和迫害的「黑歷史」寫入加州教科書。而對於首個紀念日,德州休斯頓大學(University of Houston)教授白先慎表示,「設立鐵路華工紀念日,是為了喚醒被遺忘的歷史記憶、推動民眾之間的相互理解,也是為了提醒美國主流社會不要忘記華工的貢獻,提醒今天的華人同胞,我們也是美國的主人,而不是客人。」

文章來源:美國加州迎首個鐵路華工紀念日,150年前犧牲終獲認可

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