大陸「南海深部計畫」指導專家組組長汪品先表示,「探索一號」西沙深潛航次是南海深部計畫3個深潛航次中的最後一個,也是8年「科學長跑」的最後衝刺。南海深部計畫在今年底結束後,可望超額完成設置專案時定出的科學目標,使南海成為全球研究程度最好的邊緣海,建立大陸在南海科學上的主導權。

南海是西太平洋最大邊緣海,也是大陸最重要的深海區。2011年,大陸國家自然科學基金委啟動「南海深部過程演變」研究計畫,以「構建邊緣海的生命史」為主題,以海底擴張到板塊俯衝的構造演化為「骨」,以深海沉積過程和盆地充填為「肉」,以深海生物地球化學過程為「血」,在岩石圈、水圈和生物圈相互作用的層面,解讀南海的「前世今生」。

南海深部計畫執行8年來,吸引大陸全國30多個單位700多名研究人員參加,共設立了60個研究專案,展開近地磁異常測量、主動與被動OBS觀測、珊瑚礁與海山鑽等許多重要的海上科考活動,促進了大陸海洋科學與技術的融合發展,成為整合大陸全國力量共同「向深海進軍」的合作大平台。

深海勇士號載人深潛器是大陸863計畫支援下,由近百家單位共同研製,先後突破總體設計與優化、大厚度鈦合金載人艙設計製造等一系列關鍵技術,去年成功進行海試,今年正式投入試驗性應用。汪品先此次下潛,也是深海勇士號第67次成功下潛。

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