據英國金融時報(Financial Times)報導,英國國防部近日砸下15億英鎊(約606億台幣)的經費、向英國航太(BAE Systems)公司訂購第7艘、也是機敏級核子潛艇(Astute-class)最後一艘的訂單,讓這個英國海軍(Royal Navy)現役最大、最強壯的潛艇艦隊更加強大。

國防大臣威廉森(Gavin Williamson)同時宣布,英國也將投入約9億英鎊(約364億台幣)的資金,加速發展新一代、可裝載三叉戟二型飛彈(UGM-133 Trident II)無畏級核子潛艇(Dreadnought class)計畫,該計畫將打造4艘新潛艇,作為取代現役先鋒級核子潛艇(Vanguard-class)的選擇,一號艦最快將於2028年落成。

英國海軍在經歷上世紀大裁軍後,近年隨著兩艘新航母伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)與威爾斯親王號(HMS Prince of Wales)陸續問世後,也一步步地重新展開軍備更新和強化的動作。由於現役4艘擁有核武攻擊力的先鋒級潛艇多為上世紀80、90年代的產物,2016年宣布新一代的核子潛艇計畫,並以退役的無畏號(HMS Dreadnought)命名,作為新一代核子潛艇的名稱。

從英國海軍公開資料顯示,此一新訂購的機敏級核子潛艇,將取名為「埃阿斯號」(HMS Ajax),最快在2024年能完工。但同級的潛艇中,仍有兩艘安森號(HMS Anson)和阿伽門農號(HMS Agamemnon)正在興建中。機敏級核子潛艇排水量約為7,000公噸,可搭載約100名官兵、最高時速可達56公里;擁有6具21英寸魚雷發射管,可裝載劍魚(Spearfish)重型魚雷及戰斧巡弋飛彈,也是英國海軍最安靜的潛艇,水下隱匿功能極佳。

文章來源:£2.5bn investment in UK nuclear submarines
文章來源:Royal Navy’s final Astute-class submarine gets go-ahead

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