據Flight Global新聞網報導,擁有中東最強空戰優勢的以色列,在先前砸重金添購多架F-35戰機(F-35 Lightning II)後,近日又傳出該國國防部有意再砸40億美元(約1,196億台幣),採購25架新型F-15I「鷹式」戰機(F-15I),並將麾下服役18至20年的F-15I型戰機全面升級,讓這款攻擊型戰機的攜彈量與性能更上一層樓,藉此防衛變化不定的中東局勢。

由麥道(McDonnell Douglas)公司得標,F-15戰機於1972年首次試飛成功,並於2年後交付美軍服役。除了美國空軍外,F-15戰機亦出口至日本、以色列、韓國、新加坡與沙烏地等國,雖有後繼者F-22戰機(F-22 Raptor),但受限於其生產數量過少,F-15仍是美國與多個盟友的主要戰力之一。

以色列自行研發升級的F-15I型戰機。(圖/以色列空軍)
以色列自行研發升級的F-15I型戰機。(圖/以色列空軍)

有單/雙座兩類,但攻擊型的E型打擊鷹是雙座版本。極速可達2.5馬赫、最多可搭載3個副油箱,最大航程約為3100浬。可掛載7,300公斤的武器,包含AIM-9響尾蛇飛彈、AIM-120先進中程空對空飛彈或是核子彈頭。

以色列空軍目前使用的F-15I戰機,是根基於美軍的F-15E「攻擊鷹」(F-15E Strike Eagle)上自行改良的版本,雖服役多年、卻仍是以色列倚重和不可或缺的空戰主力之一。相較花大錢採買新一代、但性能極不穩定的F-35戰機,看來擁有強大本土國防工業當靠山的以色列,還是比較喜歡擁有豐富實戰經驗的F-15戰機。

文章來源:Israel to link fleet upgrade with follow-on F-15I buy

(中時電子報)

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