二戰期間,參與過25場戰役的傳奇轟炸機 「曼菲斯美女號」(Memphis-Belle)絕對是B-17當中最出名的一架。經過13年的修復後,終於在週四重新登場,數百名遊客展示的第一天就前往俄亥俄州美國空軍博物館來看「她」。

芝加哥論壇報(chicago tribune)報導,首批來參觀曼菲斯美女號的人潮中,許多是當年機上執勤人員的後代,現年72歲的小羅伯特.摩根(Robert K. Morgan Jr)父親老羅伯特是機上的駕駛,一同參與了25場危險的轟炸任務,然而老先生在2004年辭世了。小羅伯特深情的說:「曼菲斯美女看起來相當好,我希望爸爸也能看到,這對我的家人都很重要。」

曼菲斯美女號之所以出名,可說是天時地利人和都具備的結果。1942年,二戰進入白熱化階段,美國派出大量轟炸機空襲德國,然而德國即使在東線持續苦戰,本土的防衛實力依然可怕,許多轟炸機都被擊落了,但是孟菲斯美女號卻是當中相當幸運的一架,不但沒有被擊落,10名機組員也無一陣亡。

1942年的曼菲斯美女號。(圖/美國國家檔案館)
1942年的曼菲斯美女號。(圖/美國國家檔案館)

到了1943年,經歷了25次日光轟炸任務,並且安全返回美國的B-17,她幸運的表現很快吸引美國媒體的注意,成為戰爭期間中的希望之燈,美國好萊塢導演威廉.威勒(William Wyler)也為曼菲斯美女號拍了一次紀錄片,而機組員也放了一次長假,他們在美國32座大城市遊歷,主要作用是募資,吸引公眾購買戰爭債券。之後機組人員有些繼續參戰,比如前頭說到的老羅伯特就轉往太平洋戰場,他成為B-29轟炸機無畏小花狗號(Dauntless Dotty)的飛行員,又執行了26次轟炸日本的任務。總之,老羅伯特的生平比曼菲斯美女更精彩。

回頭再說美女號,在25次戰鬥任務中,曼菲斯美女號的機槍手至少落8架敵機,可能擊傷另外5架。轟炸成績更顯赫,她在法國、德國和比利時上空投下超過60噸炸彈,打擊補給站、鐵路轉運站、飛機工廠和各類軍事基地。

重新修復後的曼菲斯美女。(圖/美國空軍)
重新修復後的曼菲斯美女。(圖/美國空軍)

戰後,曼菲斯美女送到田納西州的曼菲斯市展出,當時對老軍機的展示概念不好,採取露天展示,在多年的冰霜雨雪的侵蝕下,變得衰老不已,因此在14年前,維護團隊開始重修曼菲斯美女。小羅伯特說,在他父親臨終前,曾經答應過「會竭盡所能讓飛機保持活力」,現在終於看到成果了。

除了惠勒的紀錄片,1990年好萊塢又重拍了曼菲斯美女的電影「英烈的歲月」(Memphis Belle)。

文章來源:Restored WWII bomber Memphis Belle makes public debut

文章來源:The Memphis Belle WWII bomber is back on display after 13 years of restorations — here's what it looks like
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