中非的剛果民主共和國再次遇到可怕的伊波拉出血熱(Ebola virus disease)大量病例,令人擔心2014年瘟疫大爆發會否再次上演(當年造成了1萬1千人死亡),不過這一次希望會有轉機,因為世衛組織已經撥出7500劑疫苗給剛果,第一批的4000劑已抵達首都金夏沙。

生活科學(Live Science)報導,世界衛生組織表示,今年剛果的伊波拉病例是從4月初,於赤道農材省份發現,到了5月8日,擁有120萬人口姆班達卡市(Mbandaka)也傳出了病例,由於姆班達卡是剛果河的運輸樞紐,很可能會持續蔓延,相當棘手。

為了不讓悲劇重演,這一次世衛組織都有了應變準備,他們立即將伊波拉疫苗rVSV-ZEBOV送往剛果,首批4000劑已運抵金夏沙。據路透社報導。rVSV-ZEBOV疫苗在2016年,已於幾內亞一次較小的疫情中使用,並取得了可喜的成果。

據倫敦衛生與熱帶醫學學系-新興傳染病研究所的馬丁.哈伯德教授(Martin Hibberd)說;「我對rVSV-ZEBOV有信心,它在幾內亞的最後一次爆發中表現得很好,大家都希望在這一次的大疫情也能同樣出色。」

不過,伊波拉疫苗有實務操作上的挑戰,它與一般標準疫苗的接種計劃不同,並不是給健康的人們接種,以保護免於遭遇疾病,而是接種給「可能已經接觸過病毒的人」,這與遭毒蛇咬傷趕緊注射蛇毒血清的情況較相似。

哈伯德說,會如此決定的原因有2個,首先是疫苗的副作用比較強,再來是它的數量有限,必須給最需要人。

而且由於醫療團隊不會向所有人提供疫苗,而是給那些可能已經在潛在的感染者,因此需要詳細的病史調查與追踪工作。然而許多病例都在偏遠地區,有些村落甚至完全無路,只能通過直升機進入。這可能會給疫苗接種計劃帶來更多問題。因為rVSV-ZEBOV疫苗相當脆弱,需要儲存零下80度的冰櫃才能有效保存,這對熱帶地區是一個重大挑戰。

哈伯德說,最大的一個問題必然是電力供應,即使醫療團隊能攜帶冰箱,但是基礎建設落後的村落也很難供電。不過哈伯德話鋒一轉,他認為這已是執行層面的問題,現在手頭上有疫苗,有夠快的應變機制,他很希望這將成為伊波拉的最後一次爆發。

文章來源:Here's How Health Officials Plan to Use the Ebola Vaccine in New African Outbreak

#金夏沙 #剛果 #疫苗 #伊波拉