美國政府問責監督機構(GAO)稱,預計做為美國總統直升機的賽考斯基VH-92A的研發計劃還算按照時程表在推進,但是交機之前可能會面臨驗收問題。

國際防衛雜誌(national defense magazine)報導,美國總統目前的專用直升機是VH-71,但是VH-71的性能升級計畫並不順利,在花費約44億美元,交出9架直升機後,在2009年終止了合約,改成採購VH-92A直升機來取代。

VH-92A的原型是S-92,於1998年首飛,是相當成功的中運量直升機,目前已生產200架以上。GAO表示,由於VH-92A機體很新,而且性能大略上符合需求,因此更改設計的部分並不多,使得採購成本也從51.8億美元微降到50.6億美元,。

但是即使如此,VH-92A可能還是會出現驗收問題,因為政府高層會臨時提出特殊的性能要求,有些可以辦到,但有些可能無法即時達成,例如政府要求「修改前艙門以提高視野」,這個改變還算簡單,只是會有未來零件共通性的隱憂,但是臨時要求「能在電磁干擾環境下安全操作」以及「緊急著陸的備用推進能力」,這些改變就太過巨大了,無法在2020年前完成。

美國總統的專用直升機稱為「陸戰隊一號」,它不會只有1架,而是好幾種直升機的混合機隊,VH-92A預計購買32架。

文章來源:Presidential Helo Program Could Encounter Headwinds

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