洛克希德馬丁公司所設計的機械外骨骼ONYX得到美國陸軍的測試核可,將會在12月時測試,可能會成為第一種實用化的機械外骨骼。不過ONYX並不會使士兵變得力大無窮,而是使士兵行軍輕鬆,更能負重物。

即時防衛新聞(breaking defense)報導,ONYX與其他類似產品最大的差異在於它的體積不大,外表看起來像腿部護具。不過卻是美國陸軍最認可的一種,它已被認定為「性能足夠成熟」,主要作用是將身上的負重導引到腳底,士兵就不會感到沉重而疲勞。

洛馬公司的第1代外骨骼HULC,體積大,耗電大是主要缺點。(圖/洛克希德馬丁)
洛馬公司的第1代外骨骼HULC,體積大,耗電大是主要缺點。(圖/洛克希德馬丁)

研發主管基斯.馬克斯威爾(Keith Maxwell)表示,他的團隊研發外骨骼已經10年了,大約10年前,第一代的外骨骼HULC,被認為是技術的巔峰之作,HULC很像科幻作品中的的外骨骼,以金屬管固定四肢,再揹上機動背包,裡面是電池以及馬達,可以使穿著HULC變得很有力量,走路也格外輕鬆。

問題在於,一但電力耗盡,原本協助步兵的助力,就會嚴酷的轉變成巨大的負累,因此研發團隊決定回歸基本面:外骨骼不是讓士兵變成電力超人,而是讓士兵更有耐力。

因此下一代的外骨骼重視的是力學原理,他們設計出一種單純的骨架,名為FORTIS,沒有任何的消耗性動力,卻能減輕佩戴者對負重感受,這套系統具有實驗性質,不過已經得到工業業者的來睞,一些船廠、汽車廠已經購買FORTIS,成為作業員的標準裝備,這項投資對業者是有益的,不但減輕作業員的疲勞,也可以避免職災。

洛馬第2代外骨骼,單純力學原理的FORTIS,已經有工業公司在採購使用。(圖/洛克希德馬丁)
洛馬第2代外骨骼,單純力學原理的FORTIS,已經有工業公司在採購使用。(圖/洛克希德馬丁)

有了FORTIS的成功經驗後,洛馬開始小程度的添加動力馬達,再引進柔軟組件,使外骨骼不會那麼僵化與沉重,並且他們只專注於加強下半身的力量,使每次關節彎曲時,都會適度提升力量,這樣就能以最小的電能,提升最大的耐力,這就是ONYX。

馬克斯威爾強調,穿上ONYX對平地行軍幫助不大(不過還是能感覺比較有體力),因為人類本來就是善於平地長跑的動物,比馬、或是羚羊還要高明,這數百萬年以來的進化結果。許多人可能難以相信,但是馬拉松獲勝者,以及肯尼亞小學生都還具備這種能力,所有認為自己跑不動的都只是單純的缺乏訓練。而ONYX主要是幫助士兵在攜帶100磅物資,並且在阿富汗山區行軍時,還能有足夠的耐力。

一名穿上ONYX的士兵說,他感覺穿上以後自己體重變輕,每一次邁出的步伐都很輕鬆,可以來回跑很多趟。當他蹲下時感覺更有趣,由於體重都由外骨骼引導到地上,他覺得就好像坐在椅子上一樣舒服。

馬克斯威爾說,洛馬公司正在為陸軍實測做準備,現在改善的重點在整套系統能夠防水、防塵和防震。

文章來源:Lockheed, Army To Test Exoskeleton In December
#外骨骼 #洛克希德 #力學