空軍飛行官吳彥霆少校駕駛的F-16在演習過程遇到事故,目前仍下落不明,希望飛行員能夠平安。F-16是當代最暢銷的戰鬥機,有26國的空軍以它為主力戰鬥機,總產量已接近4500架,而且還會再增加,堪稱設計最成功的戰機。

F-16的最初設定是做為F-15的輔助戰機,這是因為F-15體積巨大而且操作成本高,連美國也無法大量裝備,因此希望一種較低階的廉價戰機,這就是1970年提出的輕量戰機計畫(Lightweight Fighter, LWF)。當年是由通用動力公司設計的YF-16,與諾斯洛普公司設計的YF-17進入決選。

平心而論,這2種戰機都非常地優秀,性能可謂是各有千秋,但是YF-16憑著3項優勢取得了美國空軍的青睞,分別是:1.與F-15戰機使用相同的F100發動機,可以有效節約維護成本。 2.較快的極速、升限與航程,YF-16的簡潔外型使它阻力非常小,單引擎的設計又使它油耗較低。3.採用電腦輔助操縱(線傳飛控,FBW),使飛行員駕以輕鬆的達成許多費力的動作。

由YF-16所改進的F-16A,在1974年正式問世,很快受到許多國家的注目,並且成為購買戰機的首選,雖然初期的F-16只有簡單的空對空武器,只能攜帶AIM-9響尾蛇飛彈,只能執行空中作戰任務。但是極為優秀的設計,使它不斷兼職各種「副業」,最終變成了多功能戰鬥機。

中華民國空軍在F-16問世以後,就不斷爭取這款戰機,然而1980年代,是美國與中國大陸的外交蜜月期,每一年爭取F-16都因817公報的阻擋而沒有下文,即使是性能削減版的F-16/J79也不予出售,而是不斷以「阿里山計畫」的名義迫使空軍接用別的國家除役的F-104,反而造成許多空軍飛行員的喪失。這也造成台灣社會對美國的一種極不好的印象:「總是把別人的破銅爛鐵丟給我們」,這個印象到現在仍然存在。

終於在1997年,因為我們自製戰機IDF逐步增加、與法國申購幻象2000有了進展、美國總統大選激烈的三重因素,美國總統老布希同意出售150架F-16A/B(Block 20)給中華民國空軍,也成為空軍任務量最大的機種。

就如前述所說,F-16相當的多才多藝,同樣反應在我們的F-16機隊,除了防空攔截任務以外,也擔任對地攻擊、海上反艦、邊界偵察。空軍的F-16是國際間少數擔任反艦任務的F-16。未來在經過「蝰蛇」Viper的性能升級計畫後,F-16換裝成先進相陣列雷達與新式航電,仍然能在性能上保持領先,各國也是如此,多數F-16戰機都會飛到2050年代。

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