「太極虎」韓國本次前進俄羅斯走得並不輕鬆,在亞洲區最終輪資格賽客場5戰僅獲2分,迫使韓國足協提前開除德籍教頭史泰利克(Uli Stielike),由青年隊教頭申台龍臨危受命,最後兩戰都以0比0逼和伊朗、烏茲別克,才能連9屆打入世足賽。

其實韓國資格賽籤運不錯,同組僅有伊朗超強,他們最終卻僅以兩分之差擠落敘利亞與烏茲別克,勉強拿到分組第2,表現確實不符期待,進11球固然是同組6隊之最,但場均才1.1球,更糟糕的是丟了10球,僅少於墊底卡達的15顆失球。

申台龍曾在2010年帶領K聯盟勁旅城南一和天馬(現名城南足球俱樂部)稱霸亞洲冠軍聯賽,但倉促上任,兩場資格賽不能真正展現其功力。去年11月與哥倫比亞、塞爾維亞踢友誼賽,加上召集非旅外國腳赴土耳其冬訓,才逐漸帶出他的風格。

韓國總教練申台龍(左)與隊長奇誠庸揮手感謝球迷。(美聯社資料照)
韓國總教練申台龍(左)與隊長奇誠庸揮手感謝球迷。(美聯社資料照)

申台龍的進攻布局相當清楚,就是讓英超亞洲球員進球紀錄保持人、2017年亞足聯最佳旅外球員(效力亞洲以外的職業聯賽)孫興慜發揮最大戰力,因此他選擇主踢4-4-2,這也是孫興慜母隊熱刺本季所採取的主要陣型,希望讓孫最能舒適發揮。

孫興慜本季超越了前輩朴智星,將亞洲球員的英超進球紀錄推升到30球,他的攻擊破壞力堪稱亞洲頂尖。儘管不像熱刺有阿里(Dele Alli)、肯恩(Harry Kane)、艾瑞克森(Christian Eriksen)等好手,但太極虎中場有隊長奇誠庸穿針引線,李在城可能是亞洲目前最全面的中場好手,都能與孫興慜合作。

效力於全北現代的李在城可能是目前亞洲最全能的中場球員。(美聯社資料照)
效力於全北現代的李在城可能是目前亞洲最全能的中場球員。(美聯社資料照)

然而韓國要仰仗孫興慜有3個隱憂,儘管陣型同為4-4-2,但孫興慜在熱刺多踢左中場,在太極虎為了完全發揮他的火力,必須擔任前鋒;第二,他在熱刺保持了整季高檔,世足期間會否已經疲乏,連申台龍都不諱言感到擔憂。

第三,本季在法甲迪安攻入11球的攻擊中場權昶勳,原本也被寄望能強化以孫興慜為主的攻擊戰力,但這位23歲新秀因為阿基里斯腱受傷,已經確定無緣世足賽,對韓國也是一大打擊。

申台龍很清楚,太極虎在俄羅斯必須將進攻火力極大化,後防罩門已經困擾他們多年,經常被對手藉快攻和死球攻擊打開大門。既然目前仍看不出解決之道,韓國只能希望他們的進球數夠花才行。

後防罩門是韓國最大的弱點。(美聯社資料照)
後防罩門是韓國最大的弱點。(美聯社資料照)

從去年10月世足資格賽告一段落後,韓國包括東亞盃4強決賽與國際友誼賽共踢了11戰,竟然場場進球,甚至還以2比1勝哥倫比亞,這支太極虎的火力可能是隊史最強,但「攻強守弱」的特徵也非常鮮明,他們僅有4場門清,對手是北韓、摩多瓦、拉脫維亞和宏都拉斯,對摩洛哥、波蘭和波士尼亞都丟了3球。

太極虎上屆與比利時、阿爾及利亞、俄羅斯同組,竟1勝難求遭到淘汰,著實令人失望,本屆分組局勢更為嚴峻,但由孫興慜領銜的攻擊線不容小覷。儘管後防罩門可能拖累太極虎,不過他們比賽出現的球數肯定不會少,觀賞性值得期待。

太極虎韓國連9屆打入世足賽。(美聯社資料照)
太極虎韓國連9屆打入世足賽。(美聯社資料照)

韓國小檔案

★世界排名:61

★世足參賽次數:10

★世足最佳成績:殿軍(2002年)

★上屆成績:小組賽1和2負遭淘汰

★總教練:申台龍

★台灣運彩奪冠賠率:400.00

(中時電子報)

#世足 #俄羅斯世足賽 #韓國 #太極虎 #孫興慜 #申台龍 #奇誠庸