日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)表示,隼鳥2號探測船(Hayabusa2)已經接近目的地「龍宮」小行星(162173 Ryugu ),因此先關閉航行用的離子引擎,進入最終調整軌道的階段。預計最快將在6月21日至7月5日調查「龍宮」。

日本共同社報導,隼鳥2號是2014年12月從鹿兒島縣種子島太空基地發射升空,進入太空後的隼鳥2號就啟動離子引擎在太空航行,到了6月3日進入龍宮小行星附近,關閉離子引擎以減速,並切換為聯胺化學燃料引擎來調整姿態。到了6月中旬將會開始拍攝,並依據所拍攝的圖像來微調,預計最佳拍攝高度將離小行星20公里處。

隼鳥2號並不只是拍攝而已,到了9~10月,還會直接登陸龍宮,收集龍宮表面的材料,分析是否存在有機物與水冰的存在,因此這次任務也被賦與「探索生命起源」的意義。

龍宮小行星直徑大約1公里,屬於接近地球具潛在危險的阿波羅型小行星,於1999年

由林肯近地小行星研究小組所發現,之後引用日本民間傳說浦島太郎的故事,取名為龍宮。

2003年的隼鳥號與糸川小行星,這場探索任務非常波折。(圖/JAXA)
2003年的隼鳥號與糸川小行星,這場探索任務非常波折。(圖/JAXA)

隼鳥2號之名,是源自於前一代-傳奇的隼鳥號任務。隼鳥號是2003年調查糸川小行星的探測船,同樣使用4具離子引擎為動力,然後航行過程卻是屢遇險阻,先是其中1具離子引擎出現推力不穩而關閉,然後遇到太陽閃焰破壞了太陽能電池與內存記憶體,接下來又有燃料外洩,姿態調整儀故障,在2005年底,準降落小行星收準小行星碎屑時,還遇到通信失聯。

大家都以為任務失敗時,隼鳥號居然在2006年1月底恢復了通訊,任務重新展開,終於對系川小行星進行採樣,並且成功送回地球,這已經離隼鳥號發射已過了7年,最終隼鳥號燒毀在地球大氣層上空,結束它波折的探測生涯。

隼鳥號的故事鼓舞了日本大眾,之後還拍成多部電影。

文章來源:隼鳥2號”探測器進入抵達“龍宮”最終階段

(中時電子報)

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