據英國衛報(The Guardian)報導,一座來自美洲大陸、目前尚未確認物種的恐龍骨骼化石,於前天在巴黎進行拍賣,成功以236萬美元(約7,029萬台幣)的高價落錘售出,讓許多古生物學家為此感到挫折,但該化石當年是在私人土地上、並由私人出資挖掘,也因此讓擁有者得以將恐龍化石帶出美國進行拍賣。

這具具有高度研究價值的恐龍骨骼化石,尚有多處疑點未解,是學界很重視的樣本之一。而在拍賣消息傳出後,不少科學家感到憂慮,認為沒有一個學術單位與學者,有能力負擔那有如天價般的拍賣售價。印地安納大學(Indiana University)古生物教授波利(P. David Polly)無奈地表示,「即使世界級的大型博物館,也不可能有如此一筆鉅款能搶下拍賣!」

一具侏儸紀晚期的恐龍化石,於前日在巴黎以7千萬拍出。(圖/路透社)
一具侏儸紀晚期的恐龍化石,於前日在巴黎以7千萬拍出。(圖/路透社)

正在整理恐龍骨骼化石的工作人員。(圖/路透社)
正在整理恐龍骨骼化石的工作人員。(圖/路透社)

與許多化石發掘過程不同,這一具恐龍遺骸於2013年、在美國懷俄明州(Wyoming)一處私人土地上被發現。根據測定,化石的年代約距今1億5千萬年前,屬於侏儸紀(Jurassic creatures)晚期的生物。化石身長約9公尺、高約2.7公尺,古生物學家初步判定該化石應屬於肉食類的異特龍屬(Allosaurus)恐龍,但目前仍無法斷定其細分類。

1997年創下古生物化石拍賣紀錄、現為芝加哥菲爾德自然史博物館鎮館之寶的雷克斯暴龍骨骼化石。(達志影像/Shutterstock)
1997年創下古生物化石拍賣紀錄、現為芝加哥菲爾德自然史博物館鎮館之寶的雷克斯暴龍骨骼化石。(達志影像/Shutterstock)

雖然歐美多國學者同聲譴責此次拍賣,但事實上,這並非恐龍化石首次投入拍賣市場,1990年在南達科他州西部發現、世界上現存最大且最完整的一具雷克斯暴龍(Tyrannosaurus rex)化石「蘇」(Sue),就在1997年投入拍賣,並由芝加哥菲爾德自然史博物館(Field Museum of Natural History)以836萬美元(約2.49億台幣)購得,成為該館的鎮館之藏,也是迄今古生物化石拍賣的最高價。

文章來源:Dinosaur Sells for Over $2 Million at Auction. Why Paleontologists Are Dismayed

(中時電子報)

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