從1978年首次參加世足資格賽,我國前友邦巴拿馬這次終於成功了!靠著綽號「無敵鐵金剛」的後衛托雷斯(Román Torres)的致勝進球,他們在資格賽最終戰以2比1氣走鄰居哥斯大黎加,以中北美暨加勒比海地區第3名拿到俄羅斯世足賽的門票,也是歷史性的第一次!

這對巴拿馬足球而言,當然是突破性的時刻,畢竟一如國人提到巴拿馬最著名的運動員,當然是大聯盟生涯救援王李維拉(Mariano Rivera),足球原本在巴國受歡迎的程度遠不如棒球,如今竟打入了世界足壇的最高殿堂。

巴拿馬教頭達瑞歐戈梅斯曾帶領3個不同國家拿到世足門票。(美聯社資料照)
巴拿馬教頭達瑞歐戈梅斯曾帶領3個不同國家拿到世足門票。(美聯社資料照)

巴拿馬的第一次,總教練達瑞歐戈梅斯(Hernán Darío Gómez)居功厥偉。他曾帶領祖國哥倫比亞打入1998世足賽,轉戰厄瓜多又於4年後達陣,儘管此後執教生涯起起伏伏,這次成功帶領巴拿馬圓夢,也成為除法籍教練米歇爾(Henri Michel)之外,唯一帶領3個不同國家打入世足賽的主帥。

巴拿馬有批合作超過10年的核心陣容,32歲的托雷斯是MLS西雅圖海灣者前年奪冠的重要功臣,還有同為37歲的後衛巴洛伊(Felipe Baloy)、前鋒裴瑞斯(Blas Perez),以及綽號「鬥牛士」的36歲前鋒提哈達(Luis Tejada)、休士頓發電機後衛馬恰多(Adolfo Machado)等資深要角。

踢過6國聯賽的中場大將庫柏(Armando Cooper)雖才30歲,但他19歲就成為國腳。36歲門將潘內多(Jaime Penedo)則已在國家隊出賽130場,於去年幫助母隊布加勒斯特發電機,也是巴拿馬2005、2013年獲中北美金盃賽亞軍的賽事最佳門將。

巴拿馬當家門神潘內多效力於羅馬尼亞的布加勒斯特發電機。(美聯社資料照)
巴拿馬當家門神潘內多效力於羅馬尼亞的布加勒斯特發電機。(美聯社資料照)

戈梅斯的成功之處,是將老少陣容有效整合了起來。年僅22歲的右後衛穆瑞爾(Michael Amir Murillo)不論在國家隊或母隊MLS紐約紅牛,都已是不動主力,24歲的巴塞納斯(Édgar Bárcenas)也可望在世足賽先發。

巴拿馬雖有多名資深老將,洲際大賽的經驗卻幾乎是零,拿到世足資格賽門票後,他們在友誼賽只贏過弱隊格拉納達與千里達,平威爾斯與北愛爾蘭,對伊朗、丹麥與瑞士都輸,甚至被瑞士灌了6球,都暴露出更上層樓的瓶頸。

戈梅斯很清楚子弟兵的能耐,將以5-4-1陣型為主,策略就是死守大後方,等待快速反擊的取分機會。畢竟對上比利時、英格蘭都只有挨打的份,小組賽最後一戰對上突尼西亞,才可能改踢比較積極進攻的4-4-2。

1970年之後,首次打入世足賽的中北美暨加勒比海隊伍,只有1990年的哥斯大黎加能夠晉級淘汰賽。巴拿馬不會貪心,能打進世足賽已經是無上榮耀,有任何積分進帳都會是歷史性的突破。重要的是,巴拿馬的高齡班底交棒在即,年輕世代能否在俄羅斯之旅成長茁壯,才是他們有沒有下一屆的關鍵。

22歲右後衛穆瑞爾已是MLS紐約紅牛的當家右後衛。(美聯社資料照)
22歲右後衛穆瑞爾已是MLS紐約紅牛的當家右後衛。(美聯社資料照)

巴拿馬小檔案

★世界排名:3

★世足參賽次數:1

★世足最佳成績:首次參賽

★上屆成績:未晉級

★總教練:達瑞歐戈梅斯(Hernán Darío Gómez)

★台灣運彩奪冠賠率:900.00

(中時新聞網)

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