Space X所推動的民間月球旅行將要延期,至少今年確定無法成行,這與飛龍號載人太空船研發來不及,以及獵鷹重型火箭無法大量製作有關。不過SpaceX表示,延期不代表取消,月球旅行還是會持續推動。

太空網(space.com)報導,SpaceX首席執行官伊隆.馬斯克(Elon Musk)在2017年2月宣布,該公司計劃在2018年年底之前,進行首次的民間月球旅行,為期大約1星期。雖然這趟旅行沒有登陸月球,只是在月球上空繞行,但是得到了許多客戶的預訂。據馬斯克的說法,已有2名客戶支付了頭期款,不過他們不願具名。

然而根據華爾街日報的報導,這項計畫已經確定順延,時間表至少已經挪至2019年中,甚至還會再後延。原因應該是出在技術問題。

第一個問題是飛龍號太空船,雖然現在無人的飛龍號貨船已經是國際太空站的運補主力,但是載人版本的飛龍號難度更大,要有一整套的人類維生系統,包括艙壓、氧氣供應、溫度調整,還需要設計太空衣。這些多出來的功能使太空船變的複雜也更重。不過航太總署也有投資載人飛龍號的研發,他們希望未來太空人往返國際太空站,是在美國進行。

航太總署也有投資波音公司的太空船星際班車(Starliner),但是與SpaceX遇到的技術瓶頸一樣,他們的進展速度也比預期慢。現在2家公司都把首飛時間挪到2019年。

另外獵鷹重型火箭量產也延遲,雖然在今年2月,這款巨型火箭將一輛特斯拉電動敞篷跑車(駕駛座還有一名叫做starman的假人)送入太空,成功的完成首次發射,不過第2次發射(首次商用任務,是沙烏地阿拉伯的委託)確定無法在今年中進行,延期到今年底,因此月球旅行當然也要順延。

文章來源:SpaceX Won't Launch Tourists Around the Moon This Year

(中時電子報)

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