20年前,時代雜誌將一名留著山羊鬍子的男子設為封面人物,並在旁邊加上注解「他的稻米一年可拯救百萬名孩子」他是德國植物學家英格.普崔格斯(Ingo Potrykus),發明了一種有著金黃色澤的黃金米,可以解決營養不良的失明。然而事與願違,20年來,沒有一個孩子吃黃金米。所幸現在有了一點轉機,黃金米通過了美國食品和藥物管理局(FDA)批准,承認它是可以安全食用的糧食作物。

科學警報(science alert)報導,黃金米是21世紀的第1種基改作物,有著一段曲折的故事,普崔格斯是1992年在全球糧食會議中得知,全球有500萬飢饉線上的孩童,因為缺乏維他命A而失明,於是普崔格斯與他的搭檔彼得.貝耶爾(Peter Beyer)就希望改造稻子,因為稻子是3大穀物中,種植範圍最大的,特別是熱帶地區。

20年前登上時代雜誌封面的普崔格斯。(圖/時代雜誌)
20年前登上時代雜誌封面的普崔格斯。(圖/時代雜誌)

他們的研究得到洛克菲勒基金會,以及比爾&梅林達蓋茨基金會的資助,以「台北309梗稻」為改造基礎,並花費20年的研究完成的,之所以會出現金燦燦的色澤,是因為胚乳含有胡蘿蔔素,使原本只有澱粉價值的白米,變成具有附加營養價值。普崔格斯與貝耶爾的初衷是,許多窮困的地區沒有豐富的副食,可能只能吃稻子,孩童很容易營養不良而生病(特別是缺少維他命A造成的失明),因此他們研發了黃金米。然而,由於大眾對基改糧食的偏見、誤解以及惡意中傷,黃金米的種植與推廣都遭到阻擾,多年以來,沒有農民種植它,也就沒有人吃它。

但現在情況可能會改變,美國食品藥物管理局(FDA)批准了這種作物,認可黃金米可以安全食用,這是第4個給予黃金米正面肯定的國家。也許是經過三十年的辯論,輿論風向終於對轉基因作物有利了。

黃金米到到的困難包括綠色和平組織,他們堅決反對轉基因作物,並指控科學家不了解基改作物對環境的影響,他們甚至在2013年,焚燒了於菲律賓的黃金米試驗田,阻止當年的收成。

綠色和平組織發動抗爭,阻止黃金米批准。(圖/綠色和平組織)
綠色和平組織發動抗爭,阻止黃金米批准。(圖/綠色和平組織)

MASIPAG也是反基改的團體,他們自詡是一為貧困農民爭取利益的組織,他們認為基改作物都是生物技術公司的斂財工具,敵視任何的轉基因作物,然而普崔格斯與貝耶爾早就放棄了黃金米的專利,他們只希望黃金米趕緊給需要的飢民們吃到,根本沒想過要拿來賺錢。

雖然美國食藥署通過了黃金米的安全認證,不過一份報告顯示,黃金米的成長速度較慢,它沒有其他稻子品種成長的那麼快,這是因為原本的台北309梗稻就是長得較慢的品種。有人擔心這會影響它的收穫量與農民種植意願。

但是它的功用會絕對比收穫量來的重要,只要有更多的國家願意核準種植,意味著黃金米有可能供應給最需要它的孩子們。

文章來源:A Controversial GMO Crop Was Just Approved For The US Food Supply

(中時新聞網)

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