加入人工智慧 美軍擬升級「阿公級」U2偵察機

服役達60年、美軍現役U2高空偵察機。(圖/洛克希德馬丁官網)

據華爾街日報(WSJ)報導,在衛星問世以前,曾經翱翔朝鮮半島(Korean Peninsula)、敘利亞、俄羅斯和中國大陸上空,為美國和盟邦獲取珍貴情資的U2高空偵察機(Lockheed U-2)。在服役60年後的今日,美國空軍仍不打算將其退役,計畫引入人工智慧(AI)技術,結合電腦科技的能力,讓這架「阿公級」的高空偵察機,持續翱翔在接近大氣層邊緣,俯瞰著各種軍機小老弟的身影。

美國空軍(U.S. Air Force)與加州史丹佛大學(Stanford University)合作,擬引入人工智慧,讓電腦協助U2偵察機,在高空執行任務的同時,還能快速地辨識所拍攝的影像,讓飛行員能夠減少搜尋目標的時間,更精確地鎖定目標且安全完成任務,降低滯留敵境領空的危險。史丹佛大學團隊表示,若能成功發展,將能讓飛行員騰出更多時間去考量氣候、地面和機身的狀況,對於必須身穿壓力衣的他們而言,無疑是件再好不過的消息。

美軍現役的U-2高空偵察機,暱稱為「Dragon Lady」。(圖/美國空軍)

冷戰(Cold War)期間最富盛名的偵察機U2,不僅美軍使用,對於在台灣的我們而言,U-2因「黑貓中隊」而聞名,卻也為此付出我方多位優先飛行員的性命。去年初病逝的華錫鈞上將,當年曾在美受訓駕駛U-2,因為機身故障迫降柯爾特斯鎮(Cortez),穿著全套壓力衣走出機艙的他,意外成為該鎮長年「外星人傳說」的來源。

由於飛行高度達2萬公尺,迫使U-2偵察機飛行員必須穿著全套壓力衣,才能抵禦低溫、低壓和空氣稀薄。(圖/美國國防部)

被艾森豪總統(Dwight D. Eisenhower)選中、於1954年誕生的U-2偵察機,機身是以F-104星式戰鬥機(F-104 Starfighter)為藍本,配上一對類似滑翔機的超修長機翼,此一滑翔機特性,卻成為飛行員們最大的挑戰。為了保持70,000英尺的飛行高度,U-2A和U-2C必須以最高速度飛行,經常因為失速或飛行問題,造成後來的任務中,U-2被敵軍偵測或機身解體的問題;即便安全返航,由於機身與機翼特性,降落也成為駕駛技術的一大挑戰。

美軍U-2高空偵察機曾嘗試降落於美軍美利堅號航母。(圖/美國海軍)

從1956年投入服役起,U-2初期用在對蘇聯領空偵查,曾長驅直入到基輔、莫斯科等地,最早期蘇聯還不相信,能有飛上兩萬公尺高空的飛機。直到1959年底,蘇聯防空軍裝備S-75新型防空導彈後,美軍即在隔年吃了大虧,一架深入至葉卡捷琳堡(Yekaterinburg)附近的U-2被SA-2防空飛彈擊落,飛行員弗朗西斯·鮑爾斯(Francis Gary Powers)成功跳傘逃生後被俘,由於機體、相機與底片都仍保持完整,也讓美國長年隱瞞的偵察計畫徹底破功。

多架停靠在跑道的現役U2高空偵察機。(圖/美國空軍)

美國於1962年由中情局出面,與遷台的中華民國政府合作,推出「快刀計畫」,成立別名為「黑貓」的空軍第35中隊。直到1974年計畫裁撤為止,我國空軍共派出28名飛行員、駕駛U-2偵察機深入大陸進行220次偵察任務,雖成功拍到大陸一二次核試爆、並遍及三十多省份的影像,但卻也因此付出折損12架U2偵查機和10位飛行員的慘痛代價,包含陳懷生、李南屏等人,葉常棣與張立義等人被擊落俘虜多年。

穿著壓力衣從U-2駕駛艙走出的飛行員。(圖/美國空軍)

U-2偵察機屬於單座飛機,機翼寬度達30公尺長,最高時速能達到821公里,最大航程則可飛行5,633 公里,因為重量限制,機身上並無掛載武器。雖然服役已達60年,但考量全球鷹無人機(Global Hawk)技術上仍未能全面取代她,美國政府決定撥款延長U-2偵察機服役年限。目前除部份機型屬於航太總署(NASA)使用外,還有一部份的機隊駐紮於南韓烏山空軍基地,用於監控北韓的一舉一動。

(中時電子報)

文章來源:現役60年超えたU2偵察機、AIで進化へ


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