新化中正老街每逢周末吸引大量遊客前來老街觀光,不過隨著歲月流逝,老街上的傳統店家一間間歇業、轉手他人經營,具有145年歷史的晉發米穀商店也因屋主無意繼續經營,面臨轉租命運。新化社區營造協會副總幹事許明揚得知後,把米店承租下來繼續營業,希望保存米店和店內文物,讓老房子的生命可以繼續延續。

許明揚今年40歲,多年來從事農村再生和社區營造工作,繼成立拾荒工作室後,因為不忍看到新化老街傳統店面逐漸消逝,去年許和工作團隊將一間即將歇業的老西藥房,重新翻修更名為「郡九街庄」,店內販賣小農手工商品,讓西藥房以全新面貌繼續在老街營業。

同樣位於新化中正老街的晉發米穀商店近日因屋主身體健康欠佳,米店即將歇業頂讓出去,許明揚得知後,今年4月起承租下店面,繼續維持米店運作。

許明揚表示,晉發米穀商店最早從清朝年間營業至今,超過145年歷史,店內至今保留許多珍貴的文物,如店門口擺放的米桶,是過去美軍協防台灣所留下來的產物;其中最具保存價值的為100年前製造的台灣檜木製碾米機,「全台現存的碾米機每一具構造、外型都不一樣,這也是新化獨一無二保留下來的傳統碾米機」。

許明揚說,目前已進行規畫設計,希望米店能以無包裝商店的方式重新出發,讓客人可以自行攜帶容器來店內購買穀物,並參觀體驗傳統碾米機和各式機具,也期盼未來更多有志文化保存的團隊進駐新化老街,讓每家老店都能帶出不一樣的人文風采。

(中時 )

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