據美國星條旗報(Stars & Stripes)報導,受限於二戰和平憲法第九條規定,日本不被允許擁有「自我防衛」之外的軍事裝備,但隨著地緣形勢日趨複雜,有修憲打破障礙的安倍政府,似乎持續進行研究如何讓現役最大型的出雲級(Izumo-class)與日向級(Hyuga-class)直升機護衛艦升級,讓其變成可以停放短場起降模式的F-35B型戰機(F-35 Lightning II)的類航空母艦,藉此強化其海空戰鬥力。

《星條旗報》為確認此一傳聞,特別寫信給日本防衛省詢問,而其發言人在回信表示,「這僅僅是一個對於日向級和出雲級護衛艦的調查研究,藉此了解兩種軍艦的最大可能性。」似乎也間接證實,日本政府始終並未放棄「改裝升級」航母的一切機會。

若想如航母般起降戰機,未來出雲級和日向級的護衛艦,最大的改造、就需要強化飛行甲板的支撐力,而日本官方最想知道的是,有一天如果這麼做,他們需要多少預算?

對日本而言,最好、最接近的「範本」,就是不久前轉調佐世保(Sasebo)的陸戰隊胡蜂號兩棲突擊艦(USS Wasp),仿效這款突擊艦,無論就排水量、武裝和系統,都成為日本取得準航母最快的方法。事實上,日本早在2012年時,就以每架約130億日圓(約34.2億台幣)的價格,向美國採購42架F-35戰機,作為在2020年替換F-4「幽靈」戰機(F-4 Phantom II)機隊的選擇;未來會不會因此添購短場起降的B型,也將成為外界關注的焦點。

隸屬於日本海上自衛隊,日向級滿載排水量將近2萬噸,目前有日向和伊勢號兩艘;出雲級則有2.6萬噸,目前有出雲與加賀號兩艘服役。兩個級別皆可搭載多架SH-60海鷹(SH-60 Seahawk)直升機,屬於海自出任務時的旗艦。而由洛克希德馬丁(Lockheed Martin)研發製造的F-35戰機,共分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約32億台幣)上下。

文章來源:F-35B stealth jets could operate on Japan’s flattop destroyers, study says

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