據路透社(Reuters)報導,南韓軍方為強化其海上防衛能力,近日向大廠波音(Boeing)下單,擬砸下約1.9兆韓圜(約517.5億台幣)的經費,採購多架P-8「海神」海上巡邏機(Boeing P-8 Poseidon),藉此替換現役老舊的P-3「獵戶座」海上巡邏機(Lockheed P-3 Orion)。不過,南韓軍方並未透露最終架數。

不過,對於這筆大訂單引起各廠商覬覦,除了波音外,包含空中巴士(Airbus)和瑞典紳寶(SAAB)都曾向南韓提出替代方案:空巴推出與西班牙合製旗下C-295運輸機(C295 MPA),而紳寶則推出「劍魚」巡邏機(SAAB Swordfish),作為與波音「海神」對抗的兩大選項。此提案是在兩韓正式和談、川金會之前提出,如今仍欲強化防衛能力的南韓,似乎仍無法完全信任平壤當局的態度。

以波音737-800客機為基礎、P-8「海神」巡邏機是波音現役的海上巡邏機,主要用途為海上巡邏、偵察和反潛作戰,除偵測外,它亦有自我防衛的能力,機身上有多個飛彈掛載點。2009年首飛成功、2013年正式投入服役,最高時速可達907公里、最大航程則可達8,300公里,可搭載AGM-84魚叉反艦飛彈、小牛飛彈或15,000公斤的炸彈。除美國海軍使用外,包含澳洲、英國、印度等都是海神的用戶之一。

對此訂單,南韓軍方人士向路透社透露,「選擇P-8海神,是不錯的選擇,雖然美韓暫停聯合軍事演習,可在確認北韓真正去核武之前,我們仍不可掉以輕心。此番替換巡邏機,就是要擴大強化偵查範圍和效率,為南韓的安全打預防針。」

文章來源:South Korea picks Boeing P-8 for $1.7 billion maritime patrol aircraft contract

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