據韓國時報(Korea Times)報導,北方有「強鄰」威脅、外交與國防又和美國息息相關,始終不敢輕易放鬆國防的南韓,昨日(6/29)由韓國航太集團(Korea Aerospace Industries)公布,新一代與印尼合作、自主研發的KF-X戰鬥機(KAI KF-X)藍圖。韓國航太預計在明年9月啟動研發計畫,期望最快在2021年以前首架原型機能問世。南韓軍方期許,這項戰機計畫,能協助他們在花大錢進口美製戰機的同時,也能擁有自主研發製造的能力。

從昨日公布的造型示意圖來看,KF-X戰機外型與美軍專屬的F-22「猛禽」戰機(F-22 Raptor)極為相似。南韓政府將砸下8.8兆韓圜(約2,400億台幣)的研究計畫,期望打造120架、定位為4.5代的KF-X戰機,用以替換麾下現役老舊的F-4「幽靈」(F-4 Phantom II)和F-5「虎式」戰機(Northrop F-5)。

韓國航工實驗室製作的KF-X戰機模型。(圖/KAI官網)
韓國航工實驗室製作的KF-X戰機模型。(圖/KAI官網)

美國空軍現役、專屬的F-22「猛禽」戰機。(圖/美國空軍)
美國空軍現役、專屬的F-22「猛禽」戰機。(圖/美國空軍)

KF-X戰機是韓國,繼T-50金鷹式高級教練機(T-50 Golden Eagle)之後,研發的第二款戰鬥機。2001年由當時的總統金大中(Kim Dae-jung)對外公布研究計畫,由南韓主導、印尼輔助,希望打造一款優於疾風(Rafale)、颱風(Eurofighter Typhoon)和F-16(F-16 Fighting Falcon)三款現役戰機、但不超過F-35匿蹤戰機(F-35 Lightning II)的自製機型。計畫中KF-X戰機屬於單座型,發動機預計會採用韓華(Hanwha Techwin)生產的F414-KI型。

從2001至今、南韓花了17年的研發時間,在4款機型激烈競爭下,好不容易選出如今的定案C-109型版本。不過看在南韓專家的眼中,釋出的示意圖上還有另一個特點,與原先預想掛載響尾蛇飛彈(AIM-9 Sidewinder)或AIM-120飛彈(AMRAAM)不同,韓國航太採用的是歐洲系統的飛彈,一款是來自德國的IRIS-T飛彈、另一種則是流星飛彈(Meteor)。讓KF-X戰機能適用歐規、美規的武器設備,對於未來需要維修保養時,可選擇範圍也能擴大。

文章來源:South Korea unveils first images of KF-X design with European missiles
文章來源:South Korea to design indigenous combat jet next year

(中時電子報)

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