航空母艦(aircraft carrier)從二戰(WW II)後,成為各國競逐海上霸權的必要利器,然而自詡為「世界警察」的美國,在冷戰(Cold War)期間為防堵蘇聯(USSR)的勢力,打造了多艘搭配核子動力的航空母艦,海上軍力遠超越前蘇聯許多。在蘇聯瓦解後,在航母規模、數量和大小上,美國海軍(US Navy)長年屬於獨大狀態。其中,以知名海軍五星上將尼米茲(Adm. Chester W. Nimitz)命名、現役的尼米茲號航空母艦(USS Nimitz),也在今年6月22日迎來50歲生日。

老當益壯的尼米茲號,是美軍尼米茲級核動力航空母艦的第一艘,由紐波特紐斯造船廠(Newport News Shipbuilding)打造,當年耗資10億美元(約300億台幣)的經費與4年的時間。1968年6月22日開始動工,1972年下水、1975年正式編制服役。總排水量有10萬噸、船身全長332公尺,最高時速可達58公里。甲板可停放約90架艦載機與直升機,並裝備有多款雷達、RIM-116拉姆飛彈與RIM-7海麻雀飛彈。可承載最多3,200名官兵和2,480名飛行中隊成員。

早年尼米茲號主要巡防區域為地中海,曾協助解救伊朗美籍人質、擊落利比亞戰機等任務,並在1987年變更母港至太平洋岸、華盛頓州的布雷默頓(Bremerton)。不過,對於在台灣的我們來說,尼米茲號和台灣有另一層特別的關係。美國在1996年3月,在兩岸陷入台灣海峽飛彈危機中,尼米茲號航母從波斯灣(Persian Gulf)轉調至台灣海峽巡邏,藉此表示反對中國大陸動武的立場,最終也讓看似劍拔弩張的局勢逐漸緩和。

雖然已從動工至今已有50年,甲板上的艦載機機型,也從原本F-14「雄貓」戰機(Grumman F-14 Tomcats)到F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰機(F/A-18E/F Super Hornet),更在2014年成功試降最新型的F-35戰機(F-35C Lightning II),成為全世界第一艘成功降落匿蹤戰機的航空母艦。而尼米茲號的巡弋海域,也從波斯灣轉往亞太地區,與另一艘核子航母卡爾文森號(USS Carl Vinson CVN-70)搭檔,共同協防美軍與盟友在西太平洋地區的安全和秩序。

文章來源:USS Nimitz: 50 Years of Teamwork and Tradition

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