備受軍事迷期待的A-10與F-35近距離空中支援測評已經結束,然而美國空軍有透露成績,但是一個民間的政府監督組織(Project On Government Oversight,簡稱POGO)認為空軍有意偏坦F-35,所以不願公布結果。

美國空軍時報(Airforce Times)報導,POGO透露該測試在陸戰隊航空軍的尤馬基地(Marine Corps Air Station Yuma),和中國湖海軍武器測試站(Naval Air Weapons Station China Lake)兩地進行,從於7月5日開始,並於12日結束,為期一週。

POGO的報告說,這場測試並不算公平,比如陸軍和海軍地面部隊都沒有參與,然而地面部隊是近距離空中支援的最主要對象,他們的感受是最重要的,他們都缺席了,可見美國空軍其實沒有那麼在乎真正的答案。

F-35的彈艙可以安裝2枚500磅炸彈,然而測試中只需要裝1枚,POGO猜測可能是擔心影響飛行性能,拉低測試成績。(圖/美國空軍)
F-35的彈艙可以安裝2枚500磅炸彈,然而測試中只需要裝1枚,POGO猜測可能是擔心影響飛行性能,拉低測試成績。(圖/美國空軍)
A-10是1970年代的對地攻擊機,沒有所謂的內部彈艙,但它的翼下載彈量奇大,可以持供最強的火力支援。(圖/美國空軍)
A-10是1970年代的對地攻擊機,沒有所謂的內部彈艙,但它的翼下載彈量奇大,可以持供最強的火力支援。(圖/美國空軍)

POGO的丹.格拉齊爾 (Dan Grazier)寫道:「近距離空中支援應該要有地面部隊的觀察者參與,並且由他們發號施令,要求戰機飛行員在混亂和不斷變化的戰場情況,從空中發現地面攻擊目標的能力。然而美國空軍是將測試題目由一名空戰訓練顧問來擬定,該名顧問以往的工作是查核F-35戰機的性能為主,所以這些測試題目,一直想盡辦法拉平F-35與A-10在對攻攻擊上的性能差距。」

比如說,測試時間表為兩種飛機分配了相同的時間和架次,這就抹除了A-10在戰場環境滯空時間較長的重要優勢。而且還「因公平起見」,兩種飛機的砲彈量必須一致,都只能裝400發炮彈,這更削弱A-10的能力了,「疣豬」(Warthog)的30公釐加特林機砲可以到裝1174發砲彈,這也是它最著名的法寶,結果卻削弱了三分之一。

據POGO稱,這些測試不但削弱A-10的優點,還有意掩蓋了F-35的弱點。在一次試驗中,減少了炸彈載荷量,F-35只需安裝1枚500磅炸彈,而不是2枚(即使裝了2枚,在密接攻擊也是完全不足),以提高F-35在低海拔地區的機動表現。而且測評同意在10,000英尺(3000公尺)的高度來攻擊地面,這顯然是擔心薄皮無裝甲的F-35,在低空環境的安全性不保。甚至地面標靶也不合理,兩個測試場地都是沙漠環境,卻選了墨綠色和黑色的標靶在黃褐色的地面,顯然是要讓飛在3000公尺以上的F-35比較容易發現目標,這完全違背實戰的嚴酷現實,真正的敵人,必定竭盡全力偽裝自己,盡可能保持自己不被發現,這也是密接支援攻擊必須低空飛行的原因,A-10在這方面才是高手,但美國空軍似乎擔心F-35成績太難看,才會搞出這樣的送分題。

POGO顯然是A-10的支持者,同時A-10在美國國會裡也有朋友,比如曾經擔任過A-10飛行員的瑪莎.麥克莎莉(Martha McSally)眾議員就是。她多次強調,測試將證明F-35無法完全取代A-10。

面對POGO的疑慮與批評,五角大廈的性能測評組發言人蜜雪兒.巴爾丹薩少校(Michelle Baldanza)表示,不公布結果沒有什麼好驚訝的,因為這是按照2017年國防授權法案在辦理,至於為什麼沒有解釋地面部隊代表參與,她的說法是「測試過程中的聯合終端攻擊控制員(JTAC),已經可以透過電腦模擬,把相關的評估給納入。」

JTAC是一種專業兵種,他們使用軍用平板,甚至使用軍用智慧型手機聯繫友軍和定位目標,依戰場強度決定呼叫空中支援。這樣的人才通常需要有具有至少2年的飛行經驗,但是一些海軍陸戰隊員士兵也確實獲得了該資格。

然而,戰場環境是混亂的,要是地面部隊中沒有JTAC這樣的人才時,飛行員和地面部隊之間的協調將會變得困難,此時確空中攻擊能否正確擊中目標的責任,就更多地落在飛行員身上,而POGO的報告強調了這一擔憂。

巴爾丹薩則解釋,這些安排不是在委屈A-10,而是不希望錯看F-35的作戰潛力。例如F-35的地貌解析與虛擬座艙都是最新科技,這些未來執行任務的工具也不應該被忽略。

4月時,哈里斯中將告訴眾議院軍事委員會小組,測評將決定空軍要生產多少具疣豬的機翼。要是沒有新的機翼,疣豬可能在2025財政年度之前被停飛。不過,支持A-10的陣營仍相信,測試的結果將有助於確定A-10在美國空軍中的服役時間。即使測試偏坦F-35,把它的分數給拉高,但A-10 的成績也絕不會差。

文章來源:A−10 vs. F−35 close-air support 'fly off’ shrouded in secrecy

文章來源:Close Air Support Fly-off Farce F-35 Versus A-10 Fly-off Tests Designed to Mislead

(中時電子報)

#美國空軍 #F-35 #A-10 #密接攻擊