最近美國海軍向國會遞交核潛艇計劃報告書,申請在2019年起造首艘「哥倫比亞」級彈道飛彈(Columbia Class SSBN-826)核潛艇,以取代現有的俄亥俄級彈道飛彈(Ohio Class Ballistic Missile Submarine)核潛艇。目前美國海軍計劃希望爭取到建造12艘,平均下來每艘艘哥倫比亞級核潛艇研發與建造費用約100億美元(約合台幣3000億元),堪稱全球最貴的、但也是最強大的戰略彈道飛彈核潛艇。

美國海軍研究院新聞網(USNI News)消息指出,哥倫比亞級核潛艇的建造被美國海軍認為是目前最優先事項,預計建造12艘來取代目前服役中的14艘俄亥俄級核潛艇。這次由美國海軍向國會遞交的哥倫比亞級核潛艇計劃報告書,是為正式申請首筆哥倫比亞級潛艇的前期採購、建造以及相關研發費用共計約37.1億美元。若蒙國會批准,美國海軍將於2019年開工建造。

美國新一代哥倫比亞級戰略核潛艇在海底發射三叉戟潛射洲際彈道飛彈示意圖。(圖/美國海軍海上系統指揮部)
美國新一代哥倫比亞級戰略核潛艇在海底發射三叉戟潛射洲際彈道飛彈示意圖。(圖/美國海軍海上系統指揮部)

美國海軍於2017年初估算哥倫比亞級核潛艇的造價為82億美元,不包括為數達數十億美元的附加計劃支出。而從第2艘到第12艘的平均造價,以2017年美元價格估算約為每艘65億美元。據美國審計署報告指出,整個哥倫比亞級核潛艇計劃約花費1021億美元(合台幣3.1兆),其中包括129億美元的研發支出與892億美元的採購費用。觀察家擔心,這麼大筆的支出可能會影響2020年至2030年美國海軍在其他方面的經費。

按照報告書的數字,每艘哥倫比亞級核潛艇的平均造價將達到74.4億美元,如果分攤後續研發成本及通貨膨脹,每艘哥倫比亞級核潛艇的造價約為100億美元以上。觀察家指出,這個價格相當於3艘海狼級或4艘弗吉尼亞級核潛艇。

《鳳凰軍事》也報導指出,哥倫比亞級核潛艇作為美國未來最為重要的核戰略威懾力量,美國海軍曾向國會反應,希望將建造預算從常規預算中剝離,成立單獨財政項目,這當然遭到國會拒絕。

報導說,哥倫比亞級核潛艇長171米,潛航排水量約2.1萬噸,較之欲取代的俄亥俄級增加2000噸。動力採用整合式核能-電力推進系統,同時研發出全新的核反應堆,讓潛艇在42年的服役期內無需進行反應料的更換,這是讓哥倫比亞級核潛艇造價飆高的重要因素之一。

美國國會對此新一代戰略核潛艇一直有相當多的質疑與批評,認為設計過於倉促,很多關鍵技術尚未驗證成熟。但美國海軍因更新換代計劃已延宕多時,難以再拖延下去,因此快速宣佈論證結束進入細節設計並提前申請預算,讓這型天價造出的新一代戰略核潛艇前途堪憂。

文章來源:Report to Congress on Navy Columbia-Class Submarine Program
文章來源:美國開建世界最強核潛艇——單艘耗資100億美金

(中時新聞網)

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