全球暖化,今年台灣屢屢飆出36度以上高溫,人類都直喊「受不了」!也有部分動物受不了酷暑要降溫,然對於有些動物,曬太陽可是能增進牠們健康呢!

日頭赤焰焰,大家都盡量往陰涼處、甚至是冷氣房裡鑽。動物保育員為什麼偏偏要在太陽高照的好天氣裡,傻傻地站在戶外等待?原來是一群非常需要曬太陽的爬蟲動物,正在進行日光浴。

台北市立動物園的兩棲爬蟲館和野生動物收容中心,照管了各式各樣的爬蟲動物,但舉凡龜、鱉、蛇、蜥蜴、壁虎等,不論陸棲還是水棲,幾乎所有的爬蟲動物都需要透過曬太陽來獲取能量及維持健康。因此動物園特別為長時間居住在室內的爬蟲動物,準備了專屬燈具,提供爬蟲類動物所需的熱能及紫外線。

除了在室內照射「人造太陽」,保育員在陽光普照的好天氣,也會加強讓爬蟲動物輪流到戶外曬太陽,吸收環境中的紫外線,不僅可以維持骨骼強健,讓爬蟲動物體內製造維生素D3,幫助鈣質吸收,維持體色的鮮明,同時還可以幫龜類預防軟殼症的發生。

當你看到保育員在太陽當頭的好天氣裡,矗立在戶外時,不妨找找他們身旁的草地上,或許就有正在曬太陽的動物:紅尾蚺、陸龜寶寶、草原巨蜥、球蟒等…,當爬蟲動物們接受過陽光的照拂後,變得充滿活力,開始四處活動探索,牠們也非常喜歡在太陽下玩水調節體溫,因為透過水溫可以更迅速、平均地溫暖身體,促進血液循環,讓排便更順暢。但保育員也要非常注意,爬蟲動物們每次曬太陽的時間不能太長,不然就算牠們是傳說中的「冷血動物」,也是會中暑的。

全世界的爬蟲動物目前有10,793種,台灣連海蛇、海龜約118種,牠們是靠外界的溫度來調節體溫,而不是自己想怎麼變溫就怎麼變溫。下次看到烏龜伸腿定住不動、鱷魚張嘴曬太陽、蛇盤踞在路上吸收「地熱」…,都是牠們正在吸收熱能,這時請不要打擾牠們,等牠們吸收足夠的能量,就會開始移動,避免讓自己體溫繼續升高而中暑,這時保育員要帶牠們回家,還得耗費一番工夫呢。

爬蟲動物的日常-就是需要曬太陽。(影音由台北市立動物園製作,取自YouTube)

#動物 #日光浴