據綜合克羅埃西亞新聞網(Total Croatia news)報導,前身是南斯拉夫聯邦(Yugoslavia)成員、克羅埃西亞在獲得獨立前,曾經歷了多年的戰爭,其中最關鍵的一場、就是1995年的「風暴作戰」(Operation Storm),也是當前克國所稱的「勝利日」(Victory Day)。迎接第23年勝利日紀念的克羅埃西亞,在典禮上來了名「貴客」,以色列空軍(IAF)派出F-16D雙座戰機(F-16D Barak)赴克國,共同紀念這得來不易的成果,同時也向克國展示其優良裝備。

事實上,早在今年3月份,克羅埃西亞就宣布,砸下5億美元(約145.7億台幣)的經費,向以色列購買12架二手的F-16D型雙座戰機(F-16D Barak fighter),做為替換老舊的米格21(Mikoyan MiG-21)機隊的新選擇。當時克國女總統柯琳達(Kolinda Grabar-Kitarovic)也表示,「毫無疑問地,這項決定是符合我國當前的財務狀況與國防需求。」而首架二手F-16D戰機,經整修升級後、有望在2020年前交付克國空軍使用。

被譽為美國及其盟友間最重要的現役戰機之一,F-16戰隼戰鬥機當之無愧。F-16於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛克希德馬丁負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款,其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架。以色列麾下的F-16戰機,經大量採用自製的組件後,改稱為F-16I型戰機。

所謂的「風暴作戰」,是長達4年、克羅埃西亞獨立戰爭中最後一場大型關鍵戰役,更是第二次世界大戰(WW II)結束後、歐洲境內規模最大的地面戰事。克國軍方在波士尼亞與赫塞哥維納協助下,數週的戰役讓克國奪回面積10,400平方公里的失土,並大舉擊潰塞爾維亞部隊。以戰逼和的方式,讓塞爾維亞最終簽訂《埃爾杜特協定》,結束戰爭而獲得獨立。而當時的空中主力,就是克國空軍現役的米格21戰機,多次完成空中支援任務。

文章來源:Israeli Air Force F-16 fighter jets visited Croatia as part of a demonstration tour
文章來源:Israeli Jets to Join Operation Storm Celebrations

(中時新聞網)

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