美國海軍砸下1,223億美元(近4兆台幣),要發展最新型的哥倫比亞級(Columbia-class)彈道飛彈潛艇,可是一開始就出師不利。

據《防務新聞》(Defense News)6日報導,最近官方發現,在預定要供應哥倫比亞級、維吉尼亞級(Virginia-class )核動力攻擊潛艦,還有英國後續彈道飛彈潛艦的飛彈發射管中,有好些出現了焊接不良問題。

目前有12根由BWX科技(BWX Technologies)製造的飛彈發射管正接受詳細檢查,看是否有焊接不合格的狀況。而這12根發射管中,有7根已交付主承包商通用動力電船公司(General Dynamics Electric Boat, GDEB),正在不同的裝配階段,而另有5根則仍在打造。

美國海軍海上系統司令部(Naval Sea Systems Command)發言人考區(William Couch)說,如今海軍與通用動力已展開調查。他並表示,在調查完成前,BWXT所有需要容積檢驗的焊接都已暫停。

而在剛著手組建哥倫比亞級潛艇之際,就發現這樣重大的品管問題,對幾乎沒有延誤空間的專案來說,又注入了不確定性。

美國海軍口口聲聲說,隨著俄亥俄級(Ohio-class)核潛艦服役接近尾聲,亟需哥倫比亞級潛艦接棒,繼續執行核威懾巡邏任務。但由於問題出在聲譽卓著的供應商,更令人困擾,並不免讓人懷疑,哥倫比亞級潛艦是否能準時交付。

考區說,飛彈發射管出問題,應該不至於延誤哥倫比亞級潛艦的打造計畫,但至於會不會影響英國皇家海軍無畏級(Dreadnought class)核潛艇,那就比較不清楚了。

按照預定時程,美國海軍需要在2021年開始打造「哥倫比亞」號潛艦,並在2031年以前讓它執行巡邏任務。

而身為退役潛艦軍官,目前擔任美國智庫傳統基金會(the Heritage Foundation)分析師的卡蘭德(Thomas Callender)認為,打造哥倫比亞級核潛艦,尤其是首艦「哥倫比亞」號,在時間方面實在沒有太多餘裕,因此目前的狀況令人憂心。

文章來源:The US Navy’s top acquisition priority stumbles out of the gate

(中時電子報)

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