英國雖為海權國家,常備陸軍不多,但是稱為「陸戰主宰」的戰車(Tank),卻是英國在一次大戰期間發明的,是英國在武器發展史上的貢獻。不過英國現役的挑戰者2式戰車(Challenger 2)卻被批評「不算最頂尖」。

第二次世界大戰結束以來,英國曾經開發出一系列相當出色的戰車,從1945年開始的百夫長戰車(Centurion),到1960年問世的酋長戰車(Chieftain),都是當時西方國家最先進、火力最好的戰車。

到了1980年代,新一代的挑戰者1式(Challenger 1)採用L30線膛式120公釐主砲,以及焊接組裝大角度的斜向砲塔,並安裝複合裝甲(Chobham Armour查布漢裝甲),使挑戰者1式的火力與防護力都相當出色。英國是少數堅持戰車必須使用線膛砲的國家,他們認為這樣的設計可以有更長的射程,似乎所言不虛,在1991年伊拉克作戰的沙漠風暴行動(Operation Desert Storm)期間,挑戰者1式創下了擊毀對手戰車的最長距離殺傷紀錄(4700公尺)。

依據挑戰者1式的經驗改良的挑戰者2式戰車於1998年開始服役,同樣沿襲120公釐線膛式主砲和更堅固的複合裝甲。在2004年伊拉克自由行動期間,一輛挑戰者2式遭到70次RPG單兵反裝甲火箭的擊中卻沒有受損,而另一起事件中,挑戰者2式確實被RPG-29擊破受損,但是駕駛只傷未死,仍然憑自己力量回到基地,仍顯示挑戰者2式的強韌和安全。

然而,挑戰者戰車在綜合評估上有一個明顯的弱點,使它的排名要弱於美國M1艾布蘭(Abrams)德國豹2(Leopard 2)之後,挑戰者就是它的速度不足,引擎只有1200匹馬力,使挑戰者戰車的最高速度僅為每小時60公里,相比之下,艾布蘭與豹2的引擎都在1400馬力左右,使戰車極速能在70公里之上。如此巨大的落差,假如來一場英美對決,挑戰者2式面對美國M1A2,艾布蘭將可利用其速度優勢,主導整場作戰而獲勝。這是英國在思考戰車改良時必須面對的問題。

文章來源:This is why the Challenger 2 is not the best tank

(中時電子報)

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