盛傳美國空軍正在評估,是否要採購嶄新的F-15X戰機,來取代服役已有45年歷史的F-15 C/D「鷹式」(Eagle)戰機。一旦計畫付諸實行,這將是自2001年以來,美國空軍首度採購非隱形戰機。

目前的F-15機隊有235架單座F-15C與雙座F-15D戰機,分別部署在美國沿岸,還有日本與英國。它們的航速雖達2.5馬赫,具有高度機動性,並有新型APG-63(V)3先進主動相位陣列雷達(AESA),但畢竟是1980年代的產物,若要升級發揮剩餘價值所費不貲,因此很可能提早退役。

《國家利益》(The National Interest)網指出,波音會提議打造F-15X多用途新型戰機,是因為正在幫卡達建F-15QA「打擊鷹」戰機,生產線會持續運作到2022年。更重要的是,一切技術都是現成的,波音可以直接跳過研發階段,省下大筆固定成本。而這對動不動就超支的航太產業來說,是十分罕見的。

至於對美國空軍來說,F-15的相關基礎設施是現成的,而飛行員開F-15戰機也已駕輕就熟,若要採購F-15X成本也算低。

由於F-15X採用了省油的渦扇發動機,飛行壽命高達2萬小時,足以再服役數十年。預料它1小時的飛行成本約為2.7萬美元(約83萬台幣),大概比飛F-15E省了5,000美元(約15萬台幣)。

據了解專案的軍事與業界消息人士透露,被稱為F-15X的新型F-15有更現代化的飛行控制系統,座艙顯示系統,以及APG-82(V)1先進主動相位陣列雷達。

此外,F-15X會有大型數位顯示螢幕,以取代傳統儀表板。不過最引人關注的,就是F-15X的載彈量,它能搭載22枚長程AIM-120D飛彈,外交兩枚短程AIM-9X飛彈。事實上,它總共能攜帶重達2.9萬磅(約13公噸)的各式武器。未來它可以擊落敵機,打擊空中目標,甚至攻擊海上船艦。

此外,它還能攜帶空對地飛彈。在必要的狀況下,它能攜帶多達28枚全球定位系統(GPS)小直徑炸彈(Small Diameter Bomb)與空對空飛彈,或是較少枚如AGM-88高速反輻射飛彈(AGM-88 High-speed anti-Radiation Missile,HARM)、聯合距外武器(JSOW)中程投擲滑翔彈,甚至「魚叉」(Harpoon)反艦飛彈等較大的武器。

不過外交軍事專家凱克(Zachary Keck)認為,儘管波音的行銷技巧高超,但美國空軍絕會採購F-15X。他指出,在防守嚴密的空域內,若要真槍實彈和對手交鋒,它根本就不管用。

分析指出,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)的F-35戰機交易已落袋,而波音也想要分美國國防預算的大餅,如今它靠升級美國海軍F/A-18E/F「超級大黃蜂」已搶到部份預算,而大力推銷F-15X則是下一步。

盛傳F-15X不是要取代F-35,而是要取代F-15C/D,等「閃電II」戰機發揮隱形優勢,到敵方執行踹門任務,讓門戶大開後,再讓F-15X發揮炸彈卡車的猛烈攻勢。

然而,美國空軍已經打算保留超過200架F-15E,而這些戰機也能執行同樣的任務。因此,打造F-15X究竟值不值得,就要看美國空軍院不願意掏腰包,在中俄積極發展嚴密防空網的環境下,買省錢的較低階戰機,來執行海岸線防禦,載運武器,以及轟炸門戶半開的敵營等任務了。

文章來源:The F-15X: The Air Force's Next Super Fighter or Waste of Time?

(中時電子報)

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