據美國合眾國際社(UPI)報導,知名的美國海軍(US Navy)「藍天使」特技表演隊(F/A-18 Hornet),日前在獲得海軍約1,700萬美元(約5.24億台幣)經費資助後,已向波音(Boeing)提交需求、將讓麾下11架舊型的「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet C/D),換裝成9架F/A-18E型和2架雙座版F型的「超級大黃蜂」戰機(F/A-18 E/F Super Hornet),此番換裝的工程預計將在2021年完成。

美國海軍藍天使飛行特技表演。

與美國空軍(US Air force)的雷鳥小組(Thunderbirds)齊名、藍天使特技飛行隊於1946年,由二戰(WW II)時期的海軍五星上將切斯特·尼米茲(Chester W. Nimitz)召集創立,成員由來自海軍與海軍陸戰隊的頂尖飛行員組成。首代軍機是F6F「地獄貓」戰機(F6F Hellcat)、包含F-4「幽靈」(F-4J Phantom II)與A-4「天鷹」機(Douglas A-4F Skyhawks)都曾是藍天使座駕。除了表演用機外,隊上還有一架暱稱為「胖阿爾伯特」(Fat Albert)的C-130T「力士型」運輸機(C-130T Hercules),作為後勤和運輸的最大靠山。

現役的「大黃蜂」F-18戰機,是在1970年代由已併入波音的麥克唐納-道格拉斯公司(McDonnell Douglas)研發製造,屬於多功能用途的航空母艦艦載機。成功大舉外銷的F-18戰機,如今已有6種衍生機型,是美國海軍與多國軍方現役的主力戰機。而F/A-18E「超級大黃蜂」戰鬥機,是波音根據舊型F-18戰機改良,從1999年開始投入服役,目前主要集中在美國海軍各航母。

與藍天使不同,空軍的雷鳥小組目前使用的機型是F-16C型戰機(F-16 Fighting Falcon),今年4月發生遺憾的墜機事故後,已成功調整完畢,重新飛上天際與粉絲分享飛行特技。

文章來源:Boeing tapped to upgrade F/A-18s for Blue Angels

(中時新聞網)

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