據以色列耶路撒冷郵報(Jerusalem Post)報導,為符合北約(NATO)標準、有意進行軍備汰換升級的保加利亞,其國會近日批准、一筆高達74億新謝克爾(約617.4億台幣)的軍購預算,打算逐步替換麾下現役老舊的米格29戰機(MiG-29)。聽聞經費確認的消息,身為戰機角逐者之一的以色列,認為從兩國交情和質量來分析,他們手中二手的F-16戰機(F-16 Fighting Falcon)將成為保加利亞軍方的首要選項。

保加利亞空軍駕駛米格29戰機的飛行員視角。

前身曾是前蘇聯陣營的保加利亞,與鄰近的克羅埃西亞一樣,都準備淘汰老舊的俄式戰機。在提出需求後,該國軍方已收到多國的提案,包含美國的F-16與F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰機(F/A-18 Super Hornet)、瑞典紳寶(SAAB)的獅鷲戰機、葡萄牙麾下二手的F-16戰機、德義兩國推薦的颱風戰機(Eurofighter Typhoons)和法國的疾風戰機(Dassault Rafale),呈現多家爭搶的局面。而保加利亞空軍希望,能在2030年以前、完成機隊更新的作業。

F-16戰隼戰鬥機,於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛克希德馬丁負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款,其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架,其中我國空軍在1992年老布希(George H. W. Bush)總統任內,成功取得約120架F-16A與30架F-16B型戰機。

以色列空軍不久前、讓麾下服役已36年的A與B型的F-16戰機退役,這批「退而不休」的戰機,很快就迎來了新買家- 克羅埃西亞。以約5億美元(約150億台幣)的價格、賣出了12架二手的F-16戰機,成為克羅埃西亞空軍下一階段的新空中戰力。以色列政府的聲明稿也表示,「期望此次訂單能成功,不僅能協助保加利亞強化國防戰力、更能讓兩國關係更為緊密!」

文章來源:ISRAELI F-16S: A POSSIBLE UPGRADE TO THE BULGARIAN AIR FORCE

(中時新聞網)

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